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Inondations en Allemagne: les autorités tablent désormais sur au moins 58 morts

Les autorités allemandes ont indiqué jeudi soir s’attendre désormais à au moins 58 morts à la suite des intempéries historiques qui se sont abbatues sur l’ouest du pays, relevant le précédent bilan de 45 décès.

Le ministère de l’Intérieur de la région de Rhénanie du Nord-Westphalie a fait état de 4 corps sans vie supplémentaires retrouvés, portant le bilan dans cette région à «au moins 30 décès», tandis que la région voisine de Rhénanie-Palatinat a dit s’attendre à neuf nouveaux décès, en plus des 19 déjà répertoriés.

«Je suis bouleversée par la catastrophe que doivent endurer tant de personnes dans les zones inondées», a réagi Angela Merkel, qui entame jeudi une visite officielle aux Etats-Unis.

Les habitants ont été invités à envoyer à la police des vidéos et des photos susceptibles de fournir des indices sur leurs proches disparus.

Dans la localité de Mayen, les rues étaient inondées.

«En 2016, nous avions déjà connu des inondations extrêmes, mais celles-ci les ont dépassées de loin», a témoigné Uli Walsdorf, chef adjoint des pompiers de Mayen.

«Nous sommes conscients du danger, mais nous n’avons jamais rien vu de tel. Mon beau-père a presque 80 ans, il est de Mayen et dit qu’il n’a jamais vécu quelque chose comme ça», a renchéri Ortrud Meyer, 36 ans, consciente que la ville est en partie érigée sur une zone inondable.

Armin Laschet, favori pour succéder à l’automne à la chancelière, a annulé à la hâte une réunion de son parti en Bavière pour suivre la situation dans son État, le plus peuplé d’Allemagne.

«La situation est alarmante», a déclaré M. Laschet, qui a visité, chaussé de bottes en caoutchouc, des localités sous les eaux.

Dans cette vaste région, deux pompiers sont morts en intervention, tandis que deux hommes ont été noyés dans leur cave inondée.

Plus de 135.000 foyers étaient jeudi matin privés d’électricité. Faute de courant, les autorités ont entrepris d’évacuer les près de 500 patients de la clinique de Leverkusen.

Le ministre des Finances et candidat social-démocrate Olaf Scholz, candidat social-démocrate à la chancellerie, va lui aussi se rendre sur place pour estimer les dégâts et les aides fédérales à apporter. A deux mois et demi des élections, la candidate écologiste Annalena Baerbock va elle interrompre ses vacances.

Ces intempéries interviennent en effet en pleine campagne électorale et rappellent ainsi de précédentes crues à l’été 2002, que le chancelier Gerhard Schröder avait su affronter, avant d’être réélu face aux conservateurs.

Les pluies diluviennes ont fait gonfler les rivières, arraché des arbres, inondé routes et maisons.

Les secours tentent d’évacuer les sinistrés, dont beaucoup se sont réfugiés sur le toit des maisons. Mais de nombreux accès sont bloqués, compliquant les opérations.

L’armée allemande est également à pied d’oeuvre dans les régions les plus touchées.

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