F1

Max Verstappen remporte le Grand Prix de France au bout du suspense

Max Verstappen remporte le Grand Prix de France au bout du suspense

- AFP

Le pilote néerlandais s’est imposé devant Hamilton en prenant la tête de la course dans l’avant-dernier tour.

Max Verstappen a remporté le Grand Prix de France de Formule 1 dimanche sur le circuit Paul Ricard au Castellet. Au volant de sa Red Bull-Honda, le pilote néerlandais a devancé dans la 7e et des 23 manches programmées du championnat du monde Lewis Hamilton (Mercedes). Le Britannique a dépassé dans le 52e des 53 tours de la course après une stratégie de pneumatique payante. La 3e place est revenue à la seconde Red Bull celle du Mexicain Sergio Pérez. Le Finlandais Valtteri Bottas (Mercedes) s’est classé 4e.

Lando Norris (McLaren-Mercedes) a fini 5e devant son équipier Daniel Ricciardo. Pierre Gasly (AlphaTauri-Honda) a pris la 7e place, Fernando Alonso (Alpine-Renault) la 8e. Les Aston Martin de Sebastian Vettel et Lance Stroll ont marqué les derniers points des 9e et 10e places.

Le meilleur tour en course a été réalisé par Verstappen en 1:36.743 au 35e tour, ce qui lui rapporte un point de plus.

Au classement du championnat, après sa 13e victoire en carrière et la 3e consécutive de Red Bull depuis 2014, Verstappen creuse l’écart. Il possède désormais 131 points. Hamilton suit à 12 points (119). Au classement des constructeurs, Red Bull s’échappe avec 215 unités contre 178 à Mercedes.

Les temps forts

Dès le premier virage, le S de la Verrerie, la course a connu un premier rebondissement. Verstappen, parti en pole, manquait son freinage et devait laisser passer Hamilton. Le septuple champion du monde ne se faisait pas prier et creusait rapidement un avantage de plus d’une seconde. Derrière Verstappen, la seconde Mercedes, celle de Valtteri Bottas assurait une pression constante sur le Néerlandais natif d’Hasselt. Perez avec la seconde red Bull occupait le 4e rang. Derrière le quatuor, le reste du peloton était rapidement relégué à plus de dix secondes.

Après le premier «Pit-stop», après 20 des 53 tours, Verstappen qui avait changé ses pneus un tour plus tôt repassait devant Hamilton alors que Perez, qui n’avait pas changé de pneus, occupait la première place. Après 25 tours, le Mexicain cédait les commandes à son équipier et allait changer ses pneumatiques.

Au 32e tour, Verstappen repassait par les stands chausser des pneus médiums plus performants que les durs de ses adversaires. Du coup, Hamilton et Bottas prenaient les commandes. Le Néerlandais comblait son retard à une vitesse impressionnante reprenant plus d’une seconde au tour. Au 44e tour, Bottas devait céder la 2e place. Le duel direct entre Verstappen et Hamilton pouvait reprendre. Le Britannique de 36 ans voyait son jeune rival de 23 ans le dépasser dans l’avant-dernier tour. La course avait définitivement basculé.

Le 8e Grand Prix de la saison se courra sur le Red Bull Ring de Spielberg en Autriche dimanche prochain (27 juin).

«La super stratégie a payé», reconnaît Max Verstappen après un de ses plus beaux succès

L’euphorie de Max Verstappen était grande après sa victoire au Grand Prix de France de Formule 1, dimanche sur le circuit du Castellet. «La décision de faire un deuxième arrêt au stand a heureusement porté ses fruits à la fin», a déclaré le pilote néerlandais. «C’était un travail difficile, mais ça a payé.»

Red Bull a décidé de faire rentrer Verstappen pour la deuxième fois à 21 tours de l’arrivée, alors qu’il occupait la tête de la course. Le Néerlandais, avec des pneus médiums, contre des durs à ses adversaires, a ensuite mis sous pression les pilotes Mercedes Valtteri Bottas et Lewis Hamilton et réussi à les dépasser et surtout ce denier dans l’avant-dernier tour.

«L’équipe a fait une super stratégie», a déclaré Verstappen à Ziggo Sport. «Si cela réussit à la fin, c’est parfait. Si j’avais fini deuxième, alors bien sûr ça craignait. Mais ça a bien marché. Oui, c’est l’une de mes plus belles victoires en Formule 1.»

Le classement de la course

1. Max Verstappen (P-B/Red Bull-Honda) les 309,690 km en 1 h 27:25.770 (moyenne: 212,530 km/h)

2. Lewis Hamilton (G-B/Mercedes) à 2.904

3. Sergio Pérez (Mex/Red Bull-Honda) à 8.811

4. Valtteri Bottas (Fin/Mercedes) à 14.618

5. Lando Norris (G-B/McLaren-Mercedes) à 1:04.032

6. Daniel Ricciardo (Aus/McLaren-Mercedes) à 1:15.857

7. Pierre Gasly (Fra/AlphaTauri-Honda) à 1:16.596

8. Fernando Alonso (Esp/Alpine-Renault) à 1:17.695

9. Sebastian Vettel (All/Aston Martin-Mercedes) à 1:19.666

10. Lance Stroll (Can/Aston Martin-Mercedes) à 1:31.946

11. Carlos Sainz Jr (Esp/Ferrari) à 1:39.337

12. George Russell (G-B/Williams-Mercedes) à 1 tour

13. Yuki Tsunoda (Jap/AlphaTauri-Honda) à 1 tour

14. Esteban Ocon (Fra/Alpine-Renault) à 1 tour

15. Antonio Giovinazzi (Ita/Alfa Romeo-Ferrari) à 1 tour

16. Charles Leclerc (Mon/Ferrari) à 1 tour

17. Kimi Räikkönen (Fin/Alfa Romeo-Ferrari) à 1 tour

18. Nicholas Latifi (Can/Williams-Mercedes) à 1 tour

19. Mick Schumacher (All/Haas-Ferrari) à 1 tour

20. Nikita Mazepin (Rus/Haas-Ferrari) à 1 tour

Le classement du championnat

Classement des pilotes:

1. Max Verstappen (P-B) 131 pts

2. Lewis Hamilton (G-B) 119

3. Sergio Pérez (Mex) 84

4. Lando Norris (G-B) 76

5. Valtteri Bottas (Fin) 59

6. Charles Leclerc (Mon) 52

7. Carlos Sainz Jr (Esp) 42

8. Pierre Gasly (Fra) 37

9. Daniel Ricciardo (Aus) 34

10. Sebastian Vettel (All) 30

11. Fernando Alonso (Esp) 17

12. Esteban Ocon (Fra) 12

13. Lance Stroll (Can) 10

14. Yuki Tsunoda (Jap) 8

15. Kimi Räikkönen (Fin) 1

16. Antonio Giovinazzi (Ita) 1

17. George Russell (G-B) 0

18. Mick Schumacher (All) 0

19. Nikita Mazepin (Rus) 0

20. Nicholas Latifi (Can) 0

Classement des constructeurs:

1. Red Bull-Honda 215 pts

2. Mercedes 178

3. McLaren-Mercedes 110

4. Ferrari 94

5. AlphaTauri-Honda 45

6. Aston Martin-Mercedes 40

7. Alpine-Renault 29

8. Alfa Romeo Racing-Ferrari 2

9. Williams 0

10. Haas-Ferrari 0

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