BASKET-BALL

Les Belgian Cats s’imposent 67-53 en préparation contre la Grèce

Les Belgian Cats s’imposent 67-53 en préparation contre la Grèce

Emma Meesseman était présente sur le parquet pour affronter la Grèce. BELGA

La Belgique s’est imposée en préparation contre la Grèce 67 à 53 ce jeudi à Courtrai en vue de l’Euro de basket féminin du 17 au 27 juin à Strasbourg puis à Valence.

Face à une formation, modeste, qui jouera aussi le championnat d’Europe, il a fallu aux Belgian Cats un quart temps pour régler la mire avant de dérouler dans le second quart, faisant jeu égal dans en seconde période. Kim Mestdagh a terminé avec 22 points et Emma Meesseman avec un double-double (21 pts, 10 rebonds).

C’est Ann Wauters, non sélectionnée parmi les douze pour l’Euro, qui ne jouait pas, tout comme Elise Ramette et Laure Resimont. Billie Massey, blessée au dos contre le Nigéria la semaine dernière lors du stage à Cordoue, n’était pas non plus de la partie, remplacée par sa soeur jumelle, Becky.

Pour la première fois, le trio Allemand (6 assists)-Kim Mestdagh-Meesseman pouvait être aligné ensemble dans cette campagne. Emma Meesseman inscrivait d’ailleurs les sept premiers points de son équipe: 7-0 puis 9-4 à la 5e et 16-15 après 10 minutes.

Kim Mestdagh (15 des 21 points belges dans le deuxième quart) prenait le relais pour conduire les Belgian Cats vers un meilleur 37-23 à la mi-temps.

Mestdagh: «Nous ne sommes pas encore en mode Euro»

Si Philip Mestdagh voulait retenir plusieurs éléments positifs de la victoire de la Belgique sur la Grèce, le sélectionneur national concédait que son équipe n’était pas encore «en mode Euro» et qu’il allait falloir hausser le niveau de jeu pour le championnat d’Europe.

«On a vu de très belles choses, mais comme coach, on voit toujours des points à améliorer. Ce fut très bon dans le deuxième quart avec du rythme, des extra-passes pour trouver des shoots ouverts, j’ai bien aimé la réaction en deuxième mi-temps sur le rebond défensif car nous avons encore laissé trop de rebonds offensifs à la Grèce (9) en première mi-temps. Et nous avons pu limiter les pertes de balle par rapport à nos précédentes rencontres», a expliqué Philip Mestdagh à l’interview d’après-match.

La Belgique a creusé l’écart dans le second quart (21-8) et pris la large à la reprise (45-25) perdant ensuite un peu de sa concentration. «Nous ne sommes pas encore dans le mode ‘Euro’ mais j’espère qu’avec la rencontre de samedi (en préparation contre la Grèce encore, ndlr), tout le monde va hausser son niveau de jeu dans la perspective de la semaine prochaine.»

Billie Massey, blessée au dos en préparation la semaine dernière contre le Nigéria à Cordoue, «devrait encore faire l’impasse samedi», a ajouté Philip Mestdagh, «mais elle devrait être prête pour le début de l’Euro».

L’écart est vite monté à 20 points à la reprise (45-25) permettant aux Belges de travailler en vue des prochaines échéances. La Grèce en profitait alors pour se rapprocher (51-37 à la demi-heure). Le quatrième fut coulé dans le même moule avec un score final de 67-53 pour une égalité en seconde période (30-30).

La rencontre avait pu accueillir du public (jauge maximale de 550 personnes) en guise de test-event dans le contexte du coronavirus, comme la veille. Une joute amicale avait été en effet jouée entre les Belgian Cats et les juniores belges (U20). Les filles de Philip Mestdagh l’ont logiquement emporté 89 à 39 sans Billie Massey, Ann Wauters, Jana Raman et Marjorie Carpréaux. Les douze autres Cats ont joué face à de jeunes promesses belges. Emma Meesseman a terminé meilleure scoreuse avec 20 points pour 16 à Kyara Linskens.

La Grèce avait été battue pa la Belgique à l’Euro 2017 à Prague dans le match pour la médaille de bronze et fut 11e de la Coupe du monde à Tenerife l’année suivante ne parvenant pas à se qualifier pour l’Euro 2019.

Samedi, toujours face à la Grèce (16h00), ce sera l’ultime rencontre de préparation avant le duel d’ouverture à l’Euro, le 17 juin à Strasbourg, face à la Bosnie-Herzégovine. La Slovénie (le 18 juin) et la Turquie (le 20 juin) complètent le groupe C de la Belgique.

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