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VIDÉOS | Nadal bat Djokovic pour conquérir son dixième sacre à Rome

VIDÉOS | Nadal bat Djokovic pour conquérir son dixième sacre à Rome

AFP

Rafael Nadal (3e mondial) a dominé dimanche le N.1 mondial Novak Djokovic 7-5, 1-6, 6-3, pour conquérir sa dixième couronne au Masters 1000 de Rome, à deux semaines du coup d’envoi de Roland-Garros.

Dans le 57e choc entre les deux stars du tennis mondial, leur sixième face à face en finale dans la Ville éternelle, le Majorquin a puisé dans sa formidable rage de vaincre pour surmonter sa nette baisse de régime du second set et rejoindre le Serbe au nombre de titres gagnés en Masters 1000 (36 chacun).

Avant de partir en chasse d’une 14e victoire sur la terre battue de Roland-Garros, Nadal a brillamment évacué les doutes nés de ses éliminations précoces à Monte-Carlo et Madrid.

L’Espagnol, malgré quelques matches difficiles cette semaine à Rome, et quelques fautes inhabituelles en finale contre «Nole», confirme qu’il reste le maître incontesté sur ocre. Un message envoyé à la génération montante des Zverev, Tsitsipas ou Sinner comme à ses rivaux préférés, Djokovic et Federer.

Les «vieux gars», comme a plaisanté samedi «Nole», 33 ans, ont désormais fait de la course au record de Grands chelems leur priorité. Mais cela n’a pas empêché Nadal et Djokovic de tout donner dimanche, pour leurs retrouvailles sept mois après la finale de Roland-Garros facilement remportée par Nadal (6-0, 6-2, 7-5).

Nadal a parfaitement maîtrisé la première manche avant de connaître un trou d’air dans le second set, permettant à «Nole» de le breaker à deux reprises et de revenir dans le match.

Mais face à un Serbe peut-être un peu entamé par les près de cinq heures passées sur le court samedi pour disputer deux matches (fin du quart, puis demi-finale), Nadal a repris les choses en main dans le troisième set, sauvant deux balles de break contre lui à 2-2 avant de breaker le Serbe dans la foulée pour s’envoler vers son dixième sacre en douze finales.

Nadal: «Je voulais vraiment ce 10e titre ici»

«C’est une [victoire] très satisfaisante», a déclaré Nadal lors de sa conférence de presse d’après-match qui a suivi sa victoire dimanche en finale du Masters 1000 de Rome 7-5, 1-6 et 6-3 face à Novak Djokovic. «C’est incroyable [d’] avoir le trophée avec moi encore une fois ici à Rome. Le 10e, je voulais vraiment ce 10e ici à Rome. C’est l’un des premiers titres importants que j’ai remporté dans ma carrière. Après avoir remporté 10 titres à Roland Garros, 10 à Monte-Carlo, 10 à Barcelone, je voulais vraiment celui-là».

«J’étais heureux de rencontrer Nadal en vue de Roland-Garros» a déclaré de son côté Djokovic. «Il n’y a pas de défi plus grand que de jouer Rafa sur terre battue, en finale. Je suis très satisfait de ma combativité. Le niveau de tennis n’a cessé de s’élever. Hier, j’ai très bien joué. Aujourd’hui, je pense aussi avoir bien joué. Les moments décisifs du premier et du troisième sets ont tourné à son avantage. Bien sûr, je suis déçu de ne pas avoir gagné, mais je suis très satisfait du niveau de tennis que j’ai réussi à trouver en fin de tournoi. Je commence à me sentir comme je veux me sentir sur terre battue. Je joue encore à Belgrade un tournoi avant Paris, cela va me donner encore quelques matches, et après rock n’roll à Paris!»

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