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VIDÉOS | 41 points pour Curry, 24 assists et 21 rebonds pour Westbrook

VIDÉOS | 41 points pour Curry, 24 assists et 21 rebonds pour Westbrook

Un succès dû à Curry, son inévitable «Mr Fantastic», qui a dépassé pour la 9e fois cette saison la barre des quarante points (41, 8 passes), bien aidé par Draymond Green, généreux dans l’effort comme «Captain America» avec un triple-double à la clé (10 pts, 15 passes, 13 rbds). AFP

En partenariat avec Marvel, les stars de la NBA arboraient lundi des habits de super-héros: Russell Westbrook celui d’«Iron Man», Stephen Curry de «Mr Fantastic» et Julius Randle de «Black Panther» pour faire gagner respectivement Washington, Golden State et New York.

Pour l’occasion, la retransmission télévisée des matches s’est parée d’un habillage comics. Une fumée dessinait parfois la trajectoire d’un shoot à longue distance, des logos surgissait à chaque panier spectaculaire marqué - tel le «A fléché» des «Avengers» - et les prénoms des joueurs s’incrustait dans un rectangle blanc comme dans une BD.

Joel Embiid était dans un soir moyen (13 pts, 10 rbds), mais l’union a fait la force du côté de Philadelphie pour s’imposer à Chicago (94-106) et conserver la tête à l’Est devant Brooklyn.

Au final, tels les «Avengers», les cinq titulaires ont chacun inscrit entre 13 et 21 points, signe d’un jeu collectif bien huilé.

12e victoires en 13 matches pour les Knicks

Personne ne les a vus venir cette saison et ils sont actuellement dans une grande forme: les Knicks ont aligné une 12e victoire en 13 matches sur le parquet des Grizzlies (104-118) pour conforter leur 4e place à l’Est.

Une fois de plus, ce succès a porté la griffe de leur «Black Panther» Julius Randle (28 pts, 6 rbds, 6 passes), qui a trouvé un soutien précieux en son «Daredevil» Derrick Rose, très affûté en sortie de banc (25 pts, à 11/15 aux tirs).

Quant à la redoutable défense, elle a attrapé dans ses filets le jeune «Spiderman» de Memphis (9e à l’Ouest), Ja Morant (8 pts, réduit à 2/13).

New York devance Atlanta (5e) qui a battu Portland (123-114), grâce à son shooteur italien Danilo Gallinari, qui a décoché, tel «Hawkeye», des flèches vénéneuses (28 pts, 7/10 derrière l’arc), et à son «Ant-Man» Trae Young qui s’est encore faufilé partout (21 pts, 11 passes). Avec 14 points au compteur, l’ailier des Trail Blazers de Portland, Carmelo Anthony totalise 27.318 points à son actif, ce qui le fait entrer dans le top 10 des meilleurs marqueurs de tous les temps en NBA. À 36 ans. Il tourne à une moyenne de 23 points sur les 1.186 matches qu’il a disputé.

24 passes décisives pour Westbrook

Non content d’enchaîner les triples-doubles - il en est à 32 cette saison, le 178e de sa carrière à trois du record historique d’Oscar Robertson - Westbrook, «Iron Man» à tout faire de Washington, se prend d’en réaliser des très rares, en témoigne celui réussi contre Indiana (14 pts, 24 passes, 21 rbds) qui a largement contribué à la victoire (154-141).

C’est la 3e fois dans l’histoire de la ligue qu’est réussi un «TD» avec un minimum de 20 passes et 20 rebonds. Le légendaire Wilt Chamberlain fut le premier à y parvenir, «RussWest» l’aura fait deux fois. Des statistiques folles, qui l’assurent à 7 matches de la fin de la saison régulière, même s’il venait à ne pas les jouer, de la finir en triple double de moyenne. Et ce pour la 4e fois sur les cinq derniers exercices.

À ses côtés, le Japonais Rui «Ronin» Hachimura (27 pts) et Bradley «Spiderman» Beal (26 pts) ont été de précieux relais offensifs dans ce duel important dans la lutte pour les barrages, les Wizards (10e) se rapprochant à une demi-victoire des Pacers, dont la défense poreuse a rendu vains les efforts de Domantas Sabonis (32 pts, 20 rbds, 9 passes) et Caris LeVert (33 pts).

41 points pour Curry

À l’Ouest un même type de confrontation opposait La Nouvelle-Orléans (11e), qui se bat pour finir barragiste, à Golden State (8e), soucieux d’y assurer sa présence. Et ce sont les Warriors qui l’ont emporté avec autorité (108-123).

Un succès dû à Curry, son inévitable «Mr Fantastic», qui a dépassé pour la 9e fois cette saison la barre des quarante points (41, 8 passes), bien aidé par Draymond Green, généreux dans l’effort comme «Captain America» avec un triple-double à la clé (10 pts, 15 passes, 13 rbds).

Côté Pelicans, le jeune Zion Williamson a comme souvent été fort comme «Hulk», mais sans suffisamment se mettre en colère pour tout écraser sur son passage (32 pts, 8 rbds).