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NBA: Kevin Durant réussit son retour, Phoenix gagne le duel au sommet à l’Ouest face à Utah

NBA: Kevin Durant réussit son retour, Phoenix gagne le duel au sommet à l’Ouest face à Utah

Le basketteur américain Kevin Durant n’a pas manqué son retour sur les parquets de la NBA AFP

Le basketteur américain Kevin Durant n’a pas manqué son retour sur les parquets de la NBA.

Après avoir manqué 23 matches en raison d’une blessure aux ischio-jambiers, la star des Brooklyn Nets, a contribué à hauteur de 17 points (5/5 aux tirs) en 19 minutes de jeu lors de la victoire des leaders de la conférence Est face à La Nouvelle-Orléans 139-111. KD, qui est monté au jeu dans le 2e quart-temps, a aussi capté 7 rebonds et donné 5 passes décisives, mais aussi perdu 6 ballons. Kyrie Irving, autre membre du «Big 3», a été le meilleur marqueur de son équipe avec 24 points. Les Nets étaient privés cette fois de James Harden (blessé aux ischio-jambiers). Après cette 36e victoire (16 défaites), Brooklyn reprend seul la tête de la conférence Est.

L’autre leader de conférence, celle de l’Ouest, Utah a été moins heureux. Le Jazz (38-13) a échoué en prolongation 117-113 chez leurs très inattendus dauphins: les Phoenix Suns (36-16). Le jeune Devin Booker (35 pts) et le vétéran Chris Paul (29 pts, 9 ast), le duo d’arrière local, a été dominateur dans ce 7e succès de rang de la franchise de l’Arizona. Le pivot DeAndre Ayton (18 pts, 12 rebs, 3 contres, 2 interceptions) a tenu la dragée haute face à Rudy Gobert (16 pts, 18 rebs, 3 interceptions). Donovan Mitchell, l’autre star du Jazz, aura vu sa belle prestation (41 pts, 8 rebs, 3 ast) s’avérer vaine.

Denver en est aussi à sept victoires de suite après celle remportée 106-96 face à San Antonio. Nikola Jokic, a confirmé son rôle de MVP potentiel. Le pivot serbe des Nuggets a manqué d’un rien un triple-double (25 pts, 10 ast, 9 rebs). Il a été bien épaulé par Michael Porter Jr (18 pts, 10 rebs). Denver conforte sa 4e place à l’Ouest (33-18) juste derrière les Los Angeles Clippers (34-18).

Comme souvent, Russell Westbrook a soigné sa fiche de statistiques mercredi, aux dépens cette fois d’Orlando battu 116-131. Le meneur Washington a réussi le 20e triple-double de sa saison ( 23 pts, 15 ast, 14 rebs), en à peine 26 minutes de jeu, et le 5e sur ses six derniers matchs. Les Wizards récupéraient leur autre «gâchette», Bradley Beal, absent 5 rencontres. Beal a rentré 26 points. Ces deux dernières saisons, il a marqué au moins 25 points dans 56 de ses 65 matchs. Washington, qui est 13e à l’Est (18-32), a rentré 19 tirs primés sur 36, record de la franchise cette saison.