CORONAVIRUS

L’anticorps découvert sur un lama prêt pour les tests sur humains

L’anticorps découvert sur un lama prêt pour les tests sur humains

Chopard Photography – stock.adobe.com

L’équipe de chercheurs a découvert un anticorps lié au virus chez un lama de quatre ans en élevage à Anvers au début de l’année dernière.

L’anticorps Covid-19 développé par des chercheurs de l’Institut flamand de recherche en biotechnologie (VIB) de l’UGent se montre efficace pour tous les nouveaux variants du SRAS-CoV-2 et a pu être isolé sous forme de médicament destiné à l’humain, annonce le VIB mardi. «Cela en fait la thérapie par anticorps la plus prometteuses de celles en développement», affirme-t-il. Les résultats doivent encore être publiés et avalisés par la communauté scientifique. La spin-off ExeVir Bio se chargera ensuite des essais cliniques.

L’équipe de chercheurs a découvert un anticorps lié au virus chez un lama de quatre ans en élevage à Anvers au début de l’année dernière. Des protéines des virus SRAS et du MERS avaient été injectés à l’animal en 2016 dans le cadre d’un projet général de recherche fondamentale. Le lama a entre-temps produit des anticorps rendant le SRAS-CoV-2 inoffensif. Ces anticorps ont désormais été isolés et humanisés.

«Les vaccins sont la pierre angulaire du contrôle de la pandémie, mais la neutralisation du virus par un médicament à base d’anticorps peut jouer un rôle important dans le traitement des personnes qui tombent quand même malades, pour les empêcher d’être lourdement touchées. (...) Surtout pour les personnes dont le système immunitaire est affaibli et qui réagissent parfois moins bien aux vaccins. En outre, cela représente une assurance de traitement dans le cas où les nouveaux variants échapperaient à la protection des vaccins», se réjouit le chercheur Xavier Saelens.