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Californie: 13 morts dans une collision entre un véhicule surchargé et un camion

Californie: 13 morts dans une collision entre un véhicule surchargé et un camion

(photo prétexte) AFP

Une collision entre un véhicule bondé de passagers et un poids lourd a fait treize morts et de nombreux blessés mardi matin dans le sud de la Californie, a annoncé la police de la route, révisant légèrement à la baisse un premier bilan donné plus tôt par un hôpital.

L’accident, survenu vers 06h15 non loin de la frontière avec le Mexique, a impliqué un poids lourd tractant deux remorques qui a percuté un gros SUV Ford modèle Expedition qui traversait une route nationale, a indiqué lors d’une conférence de presse Omar Watson, responsable de la police de la route californienne chargée de l’enquête.

«Il y avait 25 personnes dans le Ford Expedition, y compris le conducteur. Malheureusement, douze des occupants, dont le conducteur, sont décédés sur place et une autre personne est morte de suites de ses blessures après avoir été transportée à l’hôpital», a précisé le policier.

Selon le site de Ford, le modèle Expedition est prévu pour accueillir au maximum huit personnes.

Un peu plus tôt, une responsable d’un hôpital voisin à El Centro avait déclaré que 28 personnes au total se trouvaient dans le SUV et que quinze d’entre elles étaient mortes.

Selon le chef Watson, les victimes décédées sont âgées de 20 à 55 ans mais au moins l’un des passagers blessés était mineur, âgé de 16 ans.

L’identité du conducteur a été confirmée mais n’a pas été dévoilée par les secours, qui s’efforçaient encore d’identifier certains passagers, une tâche rendue d’autant plus difficile par la violence du choc.

Omar Watson a précisé que l’accident, dont les circonstances restent à élucider, n’était pas survenu lors d’une course-poursuite impliquant les forces de l’ordre. «Nous ne savons pas exactement ce qui a provoqué la collision. (...) Mais évidemment, un tel véhicule n’est pas prévu pour transporter autant de gens», a-t-il déclaré.

Le chauffeur du poids lourd, qui n’a été que «modérément blessé», devrait pouvoir aider les enquêteurs par son témoignage.