BASKET-BALL

La Belgique écarte le Danemark et se qualifie pour son 5e Euro de rang

La Belgique écarte le Danemark et se qualifie pour son 5e  Euro de rang

Côté belge, Retin Obasohan a terminé meilleur marqueur de la rencontre avec 19 points. BELGA

La Belgique a décroché sa qualification pour l’Euro 2022, la cinquième consécutive, grâce à sa victoire 88-65 face au Danemark lors de la 5e journée des qualifications ce samedi dans la bulle de Vilnius en Lituanie.

Bien en place défensivement et collectifs en attaque, les Belgian Lions étaient bien rentrés dans leur rencontre et menaient 24-17 après le premier quart-temps. Le début de deuxième quart-temps était plus compliqué pour les Belges et il fallait un temps-mort de Dario Gjergja à 24-23 pour remettre les Lions sur les bons rails jusqu’au repos (40-34).

Dans le troisième quart-temps, l’écart passait la barre des dix points à 52-38 mais le Danemark s’accrochait grâce aux nombreuses fautes belges. Les Lions remettaient cependant le pied sur l’accélérateur en fin de quart-temps pour mener 66-49. La Belgique faisait encore grimper son avance dans le dernier quart-temps pour s’imposer 88-65 et se qualifie pour la cinquième fois de suite pour un championnat d’Europe après 2011, 2013, 2015 et 2017.

Retin Obasohan a terminé meilleur marqueur de la rencontre côté belge avec 19 points.

Les Belgian Lions sont également assurés de terminer à la première place du groupe C.

Prévu initialement en 2021 mais reporté d’un an à cause de la pandémie de coronavirus, le championnat d’Europe se tiendra du 1er au 18 septembre 2022 en République Tchèque (Prague), en Géorgie (Tbilissi), en Allemagne (Cologne et Berlin) et en Italie (Milan).

«L’équipe a grandi au long des qualifications»

Le sélectionneur national Dario Gjergja était heureux après la victoire de la Belgique face au Danemark, synonyme de qualification pour l’Euro 2022: «Cette qualification signifie énormément pour le basket belge.»

Entraîneur des Belgian Lions depuis 2018, le Croate va donc vivre son premier grand rendez-vous avec la sélection belge en 2022. «Je tiens avant tout à rendre hommage à Eddy Casteels qui a réalisé un énorme travail pendant 13 ans en partant de rien», a déclaré Gjergja. «Je suis très heureux de pouvoir continuer son travail. Cette qualification signifie énormément pour le basket belge. Il y a des joueurs très intéressants en Belgique mais nous devons commencer à croire plus en eux.»

Qualifiés en cas de victoire face au Danemark, les Lions ont eu du mal à rentrer dans leur match, poussant parfois l’entraîneur croate hors de ses gonds. «Nous étions un peu nerveux en première mi-temps et avons commis des erreurs en défense. Après le repos, nous étions beaucoup mieux en défense en les empêchant de faire tourner le ballon. Nous avons aussi mieux exécuté nos systèmes en attaque. Dans l’ensemble, je suis très heureux de la prestation.»

Nous n’avons jamais eu de joueur qui est venu pour sa petite personne. Ces gars se battent les uns pour les autres.

«L’équipe a vraiment grandi tout au long des ces qualifications», a ajouté l’entraîneur croate. «La plus grande force de cette équipe, c’est son alchimie. Nous n’avons jamais eu de joueur qui est venu pour sa petite personne. Ces gars se battent les uns pour les autres. En plus, nous avons des jeunes qui arrivent et ils doivent apprendre des éléments plus expérimentés dans tous les domaines.»

Avant de penser à l’Euro, la Belgique aura un dernier rendez-vous dans ces qualifications lundi contre la République tchèque. «Nous ferons peut-être un peu tourner car nous avons des blessures. Il y a des jeunes derrière qui ont envie et qui sont impliqués malgré leur temps de jeu réduit», a conclu Dario Gjergja.