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Coronavirus | Open d’Australie: le Central évacué en plein match de Djokovic en raison du nouveau confinement

Covid-19 | Tennis: la Rod Laver Arena a été évacuée en raison du nouveau confinement décrété à Melbourne, alors que le match de Novak Djokovic contre Taylor Fritz se jouait encore.

Le court central de l’Open d’Australie, la Rod Laver Arena, a été évacué à 23h30 (13h30 heure belge) en raison du nouveau confinement décrété à Melbourne alors que le match du Serbe Novak Djokovic contre l’Américain Taylor Fritz se jouait encore.

Un nouveau confinement de cinq jours a été ordonné vendredi à Melbourne pour contrer une possible résurgence de l’épidémie, et la suite du tournoi se tiendra donc à huis clos au moins jusqu’à mercredi. Ce confinement commençait samedi à minuit (14h ce vendredi heure belge).

Les organisateurs n’ont dès lors eu d’autre choix que de demander au public présent dans les tribunes de la Rod Lover Arena d’évacuer le Central, même si le match était encore en cours. Djokovic et Fritz se trouvaient alors dans le quatrième set, Djokovic menant 2 sets à 1 et Fritz se trouvant aux commandes 2-3 dans cette manche.

Jusque-là, l’Open d’Australie avait eu l’autorisation de maintenir l’accueil des spectateurs tel qu’il avait été prévu: 25.000 à 30.000 spectateurs par jour. Soit environ un tiers de la capacité habituelle. Traditionnellement, le tournoi attire environ 800.000 spectateurs sur les deux semaines de compétition.

 

Djokovic, blessé aux abdominaux, s’en sort en 5 sets contre Fritz

Le Serbe Novak Djokovic, N.1 mondial, a eu besoin de cinq sets pour venir à bout de l’Américain Taylor Fritz (ATP 31) 7-6 (7/1), 6-4, 3-6, 4-6, 6-2 au troisième tour de l’Open d’Australie, ce vendredi, à Melbourne. La rencontre a duré 3 heures et 25 minutes.

Djokovic, en quête d’un neuvième sacre à Melbourne, a dû s’employer dès le premier set face à Fritz.

Après avoir gagné le deuxième set, le Serbe a commencé à sentir des douleurs abdominales, demandant un time out médical dans le troisième set. Fritz a alors commencé à revenir dans la partie, égalisant à deux manches partout.

Se sentant mieux, Djokovic a réussi à se tirer d’affaire en dominant le cinquième set. Après la rencontre, le Serbe a confié craindre une déchirure aux abdominaux.

«C’est une déchirure musculaire, donc je ne sais pas si je m’en remettrai en moins de deux jours», a estimé le Serbe, numéro 1 mondial, qui doit affronter en 8es de finale le Canadien Milos Raonic, 14e joueur du monde, dimanche pour une place en quarts de finale.

«Je ne sais pas si je serai en mesure d’entrer sur le court ou pas. Je suis très fier de ce que j’ai réussi ce soir, pour le reste on verra demain». Djokovic a pris un temps mort médical à 1-2 dans le troisième set et a quitté le court, souffrant visiblement des abdominaux sur le côté droit. De retour, il a semblé au bord de l’abandon, incapable de se mouvoir et de frapper normalement.

«Dans le quatrième set, je n’ai fait que servir, je servais deux premières balles, je n’arrivais pas à retourner», a avoué Djokovic. «Je n’ai fait qu’essayer de rester en vie en espérant que, quoi qu’il se passe là-dedans, ça passerait un peu. Et c’est un peu passé vers la fin du quatrième set», a-t-il ajouté en assurant que Fritz «avait perdu le match», plus que lui-même ne l’avait gagné.

«C’est l’une des victoires les plus étranges de ma vie. Quels que soient l’endroit et l’adversaire, me sortir d’un match comme ça, je m’en souviendrai», a-t-il assuré.

Sans compter qu’à 23h30 (13h30 en Belgique), le juge arbitre a demandé aux spectateurs de quitter le court afin d’être chez eux à 00h00 pour le début du confinement décrété par les autorités. Le match a été suspendu quelques minutes, le temps que les spectateurs mécontents s’en aillent en sifflant, et s’est terminé à huis clos, dans une ambiance redevenue soudain funèbre.

«Public ou pas, je me concentrais sur ce qui se passait sur le court, avec cette blessure, en priant que d’une façon ou d’une autre j’arriverais à gagner ce match. Ce qui s’est finalement passé», a commenté Djokovic.

 

Coronavirus | Open d’Australie: le Central évacué en plein match de Djokovic en raison du nouveau confinement
- AFP