Un comité de concertation spécial «jeunesse» ce jeudi

Un comité de concertation spécial «jeunesse» ce jeudi

Alexander De Croo BELGA

Un «comité de concertation» devrait se pencher sur la situation dans les écoles.

À l’heure où de nombreux établissements ferment leurs portes suite à la présence du variant britannique du coronavirus, on apprend que les autorités veulent faire une sorte de comité de concertation spécial jeunesse ce jeudi.

Les différents ministres de l’Enseignement et de la Jeunesse des entités fédérées seront rassemblés lors de cette réunion. Selon la RTBF, les mesures sanitaires pour les moins de 12 ans pourraient par ailleurs se durcir.

Pour rappel, la Flandre a décidé que la semaine qui précède le congé de Carnaval, les cours se feraient en distanciel pour les élèves de secondaire.

 

Les pédiatres inquiets

 

La pression exercée pour fermer les écoles et restreindre les activités de plein air pour les enfants inquiète les pédiatres, les pédopsychiatres et les psychologues. Avant de l’envisager, d’autres mesures «beaucoup plus efficaces» devraient être prises «avec un impact bien plus important sur l’épidémie», a déclaré l’Académie belge de pédiatrie lundi.

Interdire les activités en plein air et enseigner à distance entraîne des «conséquences psychosociales lourdes pour les enfants», estiment les pédiatres, pour qui les bénéfices prouvés de ces mesures sur l’épidémie sont en outre limités.

«Les épidémiologistes affirment presque à l’unanimité que les enfants ne sont pas le moteur de l’épidémie», soulignent-ils. Les infections des enfants à l’école sont selon eux le reflet des infections dans la société: une hausse de cas d’enfants infectés est donc une conséquence d’une augmentation des contaminations dans la société et non l’inverse.

En outre, les enfants ne sont pas ou peu malades, à de rares exceptions près, insiste l’académie, qui argumente qu’ils transmettent moins facilement le virus que les adultes. «Cela vaut pour les variants classiques mais vraisemblablement aussi pour les nouveaux variants plus contagieux. Toutefois, il est absolument essentiel d’envisager de superviser, avec une vigilance accrue, les infections dues aux nouveaux variants», nuance-t-elle.

Ce sont donc la plupart du temps des enseignants infectés qui déclenchent les épidémies dans les écoles, écrivent les pédiatres. «La propagation secondaire du virus par les enfants est moins fréquente. En revanche, les adolescents risquent davantage de propager le virus que les jeunes enfants.»

Les pédiatres ajoutent que les enseignants ne sont pas plus contaminés que d’autres professions, ce qui indique que l’école n’est pas le moteur de l’épidémie.

«La nouvelle politique de testing très intensive dans les écoles ainsi que la nouvelle définition des contacts à haut et à bas risque chez les enfants permettra de prendre les mesures appropriées beaucoup plus rapidement pour éteindre les foyers d’infections», estime l’académie, qui plaide pour une communication claire à l’intention des écoles et de la société.