SPRIMONT

Honteux à Sprimont: 4 chevaux dans un état épouvantable

Honteux à Sprimont: 4 chevaux dans un état épouvantable

Selon le vétérinaire ayant examiné les équidés, les chevaux se trouvent «dans un état de maigreur inacceptable». Animaux en péril

À Sprimont, deux juments et leurs poulains mal en point ont été saisis ce mardi.

Les associations Animaux en Péril et Help Animals ont été sollicitées ce mardi par le bourgmestre sprimontois afin de prendre en charge quatre chevaux en détresse au sein d’une propriété privée.

Outre un état de dénutrition, les équidés se trouvaient «prisonniers d’un terrain marécageux, à la recherche désespérée de nourriture et d’un endroit sec», selon les associations qui ajoutent que le terrain où ils se trouvaient était «très mal clôturé et situé à côté de l’autoroute», ce qui «constituait un réel danger».

Avant de prendre en charge les animaux en détresse, les sauveteurs ont dû déblayer l’entrée et étendre une épaisse couche de paille fraîche pour éviter aux chevaux de s’enfoncer et de se blesser.

«La situation est bien connue des autorités puisque la propriétaire des chevaux a déjà reçu plusieurs avertissements la sommant d’améliorer les conditions de vie de ses animaux. Il lui avait également été signifié de prendre des mesures afin d’éviter que ses animaux ne vagabondent. Malheureusement, celle-ci n’a pas tenu compte des différentes mises en garde et la situation n’a fait que se dégrader.»

Les nombreux manquements ont été pointés dans un rapport d’inspection établi par la SRPA de Liège, sollicitée par les autorités communales.

Quant à la propriétaire des animaux, elle est arrivée sur les lieux. Mais «elle ne reconnaît pas la gravité de la situation ni l’état exécrable dans lequel elle a plongé ses animaux».

Selon le vétérinaire ayant examiné les équidés, les chevaux se trouvent «dans un état de maigreur inacceptable». «Les sabots des juments sont trop longs et la partie interne des pieds est même pourrie.» L’humidité prolongée en serait la cause.

«Le pelage des poulains est dans un état catastrophique. À ce stade, le mot sale est un euphémisme. Le mélange de crottins et de boue, dans lequel les jeunes chevaux ont été obligés de se coucher pour se reposer, s’est agglutiné dans une épaisse couche séchée dont les soigneurs des refuges auront beaucoup de mal à venir à bout. La tonte sera incontournable.» Et, comme toujours dans ce genre de situation, les équidés sont infestés de parasites.

Les mères et leur poulain ont maintenant rejoint, respectivement, les refuges d’Animaux en Péril à Meslin-l’Evêque et d’Help Animals à Braine le Château.

Sans surprise, la police a dressé un procès-verbal pour infraction au Code wallon du Bien-être animal. La propriétaire pourra être poursuivie au pénal ou administrativement. Si le parquet décide de prendre la main dans cette affaire, il pourra renvoyer la propriétaire devant le tribunal correctionnel. Celle-ci risque une peine prison et une amende pouvant s’élever à 1 million d’euros. Si le parquet ne poursuit pas, la main reviendra alors au fonctionnaire sanctionnateur qui pourra infliger une amende pouvant aller jusqu’à 100.000 euros, mais également un retrait de permis de détention d’animaux.

En ce qui concerne la destination finale des animaux, la décision revient au bourgmestre de Sprimont qui a deux mois pour confirmer que les animaux seront confiés aux refuges qui les ont pris en charge.

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Animaux en péril