BEAUVECHAIN

Palmer De Vlieger est parti recroiser son comparse des Slivers

Palmer De Vlieger formait, avec Steve Nuyts, le duo The Slivers qui volait sur F-104. Il est décédé vendredi, à 88 ans.

Il fut pilote de chasse et membre du duo acrobatique The Slivers. Palmer De Vlieger nous a quittés ce vendredi 27 novembre, à l’âge de 88 ans.

Né le 22 décembre 1931, Palmer De Vlieger s’était engagé à la force aérienne en avril 1952. Il avait suivi une partie de sa formation de pilote sur avion d’entraînement T-6 Harvard à Kamina, la base belge située au Katanga (Sud-Est du Congo, alors belge).

Il avait ensuite volé sur différents types de chasseurs britanniques (Meteor 7, 4 et 8), puis Hunter F.4 et F.6. Il avait effectué sa conversion sur F-104G en 1963, avant d’être affecté à la 350e escadrille du 1er Wing de chasse de Beauvechain.

C’est là que le pilote va perpétuer la tradition acrobatique de la force aérienne belge. Avec le colonel Steve Nuyts qui commande la 350e escadrille, l’adjudant-chef De Vlieger va en effet composer le duo The Silvers de 1969 à 1975. Ils étaient accompagnés par l’adjudant Raymond Delestinne, leur mécano.

Le F-104G, réputé capricieux, n’était pourtant pas l’avion le plus adapté aux acrobaties aériennes. Cependant, les deux hommes faisaient forte impression lors de leurs meetings, en Belgique et à l’étranger.

Les as du croisement à grande vitesse

Les mythiques Slivers brillaient surtout pour leur synchronisation dans leur show réalisé à basse altitude, à haute vitesse et très proche du public pour ne pas dire même au-dessus, les normes en vigueur à l’époque étant loin de celles que l’on connaît actuellement pour les exhibitions aériennes.

«J’ai atteint une fois Mach 1 (1 224 km/h) en étant à quatre mètres du sol et en croisant Steve qui volait alors à 500 km/h», témoignait Palmer De Vlieger, le 18 juin 2013, dans nos colonnes, à l’occasion d’un événement lié au 50e anniversaire de l’arrivée du F-104 Starfighter en Belgique. C’était en avril 1963, au 1er Wing de chasse, à Beauvechain.

Le duo a participé à 68 meetings, le dernier, le 11 juillet 1975, sur la base aérienne brabançonne wallonne.

Palmer De Vlieger avait pris sa retraite le 1er janvier 1977 avec quelque 5 400 heures de vol au compteur, dont 3 000 heures sur F-104.

Parti vendredi dernier, il va sans nul doute en profiter pour recroiser dans le ciel son comparse, Steve Nuyts, qui s’était envolé le 12 mars 2018, à l’âge de 81 ans.