TENNIS

ATP Finals: Dominic Thiem émerge au bout du suspense contre Novak Djokovic et retourne en finale

ATP Finals: Dominic Thiem émerge au bout du suspense contre Novak Djokovic et retourne en finale

Dominic Thiem AFP

Dominic Thiem (ATP 3) s’est qualifié pour la finale du Masters de fin de saison à Londres, samedi, en dominant le numéro un mondial Novak Djokovic. L’Autrichien, sur le court en dur de l’O2 Arena, s’est imposé 7-5, 6-7 (10), 7-6 (5) après 2h54 de jeu.

Le Serbe, assuré de terminer la saison à la première place pour la 6e fois, égalant le record de Pete Sampras, a perdu son engagement à 5-5 partout, laissant tout le loisir à Thiem de prendre les devants en concluant la première manche d’un ace ravageur après 51 minutes de jeu.

Vainqueur du dernier US Open, le droitier de Wiener Neustadt a sauvé trois balles de break dans le 2e set, dont deux pour forcer le jeu décisif. Les deux joueurs se sont âprement disputés le gain du set. Thiem a loupé quatre balles de match, dont une double faute, avant de voir ‘Nole’conclure sa quatrième balle de set pour relancer la partie.

Décidément extrêmement serré, ce 12e duel entre les deux hommes s’est joué dans un nouveau jeu décisif après un set sans aucune balle de break. L’Autrichien de 27 ans a commis plusieurs fautes directes, voyant Djokovic s’envoler à 4-0. Avec pugnacité et combativité, il a aligné six points pour mener 6-4 avant de conclure sur sa 6e balle de match. Thiem retrouve la finale du Masters un an après avoir été battu par le Grec Stefanos Tsitsipas.

Samedi soir, l’autre demie opposera l’Espagnol Rafael Nadal (ATP 2), à la recherche de son premier succès au Masters, au Russe Daniil Medvedev (ATP 4).

C’est la première fois depuis 2004 que les quatre premières têtes de série composent le dernier carré au Masters.

«J’ai eu un peu de chance», admet Thiem

Dominic Thiem a avoué avoir eu un peu de réussite dans le jeu décisif du troisième set. L’Autrichien, 3e mondial, a battu le N.1 mondial Novak Djokovic dans la première demi-finale du Masters de fin de saison, samedi à Londres. Après 2h54 de jeu d’un âpre duel, Thiem s’est imposé 7-5, 6-7 (10), 7-6 (5).

«Aujourd’hui, j’ai eu un peu de chance dans le tie-break du troisième set», a avoué le droitier de 27 ans, qui disputera une deuxième finale de rang à Londres après celle perdu en 2019 contre le Grec Stefanos Tsitsipas. «C’était tellement sur le fil. A partir de 0/4, j’ai tout donné sur chaque frappe et elles sont toutes rentrées, c’était incroyable et ce ne sera pas comme ça à chaque fois.»

Thiem a pourtant raté plusieurs balles de match dans le jeu décisif du 2e set. «Dans le tie-break du deuxième set (perdu 12/10, NDLR) je n’ai pas été si solide mentalement. J’étais tellement crispé quand j’ai eu deux balles de match sur mon service, tout mon corps était crispé. Je me suis inspiré de (Djokovic) parce qu’il a tellement remporté de tie-breaks importants dans sa carrière et j’ai le sentiment que quand il a un tie-break à disputer, il refuse de rater des coups. C’est ce que j’ai essayé de faire depuis le début de l’année et ça a bien marché, mais il faut toujours un peu de chance et dernièrement, la chance a vraiment été de mon côté.»

De son côté, le Serbe a estimé que Thiem lu avait «arraché la victoire». «Ce qu’il a fait à partir de 0/4 (dans le tie-break du 3e set) était incroyable. Je ne pense pas avoir mal joué, j’ai passé toutes mes premières balles, mais il tapait de toutes ses forces et tout rentrait… Qu’est ce que je pouvais faire? J’avais le contrôle à 4/0 pour moi, j’étais tout près de gagner mais il m’a arraché (la victoire) et il la mérite parce qu’il a tout fait pour et tout a fonctionné pour lui. Mais ça arrive, je ne peux pas toujours gagner».