FORMULE 1

VIDÉO | GP 70e anniversaire: victoire de Max Verstappen, les Mercedes complètent le podium

Le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull-Honda) a remporté le Grand Prix du 70e anniversaire de la création de la Formule 1 dimanche sur le circuit de Silverstone en Angleterre.

Au volant de sa Red Bull-Honda et parti de la 4e place, il a réussi à remporter ce 5e Grand Prix de la saison devant les Mercedes, invaincues en 2020 et grandes favorites, grâce à une stratégie de pneumatiques différente de ses adversaires.

Parti en pneus durs, conte les médiums pour les autres, il a effectué beaucoup plus tard son premier changement de pneus et pu ainsi s’installer en tête. Reparti en tête après le second changement, il a précédé de 11.326 secondes sous le drapeau à damiers au terme des 52 tours le Britannique Lewis Hamilton, lauréat la semaine précédente du Grand Prix de Grande-Bretagne sur ce même circuit malgré une crevaison dans le dernier tour juste devant Verstappen. Le Finlandais Valtteri Bottas, parti en pole, a complété le podium à 19.321 secondes.

À 22 ans, Verstappen décroche son 9e succès, le premier depuis le Brésil en 2019 et monte sur son 35e podium en carrière. Il est désormais 2e au championnat avec 77 points derrière les 107 points du sextuple champion du monde et triple tenant du titre (2008, 2014, 2015, 2017, 2018, 2019) qui restait sur trois succès consécutifs: en Styrie, Hongrie et Grande-Bretagne. Bottas est 3e avec 73 unités. Hamilton, qui a réussi le meilleur tour en course et aligné un 38e Grand Prix dans les points, monte sur le 155e podium de sa carrière et égale le record de Michael Schumacher.

La 6e manche du championnat se déroulera dimanche prochain, 16 août, à l’occasion du Grand Prix d’Espagne sur le circuit de Montmelo, au nord de Barcelone.

«Je ne m’y attendais pas»

Max Verstappen, vainqueur dimanche du Grand prix des 70 ans de la F1 à Silverstone, s’est surpris lui-même, mais il «déteste attendre derrière» et a donc pris les choses en mains quand les Mercedes ont baissé de rythme, a-t-il dit en conférence de presse.

«J’ai fait un bon départ qui m’a permis de prendre la 3e position et cela m’a bien aidé», a dit le jeune Néerlandais, 22 ans, après la course. «Je pouvais voir que les deux Mercedes devant moi avaient des problèmes avec leurs pneus et je me suis rapproché. Une fois qu’elles se sont arrêtées pour changer de pneus, j’ai pu prendre un bon rythme», a-t-il souligné.

«J’ai pu rester en piste plus longtemps et ensuite, quand j’ai moi-même changé de pneus j’avais plus d’adhérence et j’ai pu repasser Valtteri», a-t-il indiqué.

C’est la première fois depuis le début de la saison début juillet que les Mercedes sont battues. Elles exerçaient jusqu’à maintenant une domination sans partage, s’attribuant les quatre premières courses, trois pour Hamilton et une pour Bottas.

La victoire de Verstappen, sa 9e en F1, et de Red Bull relance l’intérêt du championnat, alors que la prochaine course se disputera à Barcelone (Espagne) le week-end prochain.

«Max» a montré tout au long de la course dimanche une grande décontraction. Alors que son ingénieur lui demandait par radio de ménager ses pneus pendant la première partie de la course alors qu’il suivait les Mercedes, il lui a répondu du tac-au-tac: «je n’ai pas envie de conduire comme une grand-mère».

«Je ne voulais pas juste me contenter de les suivre comme je l’ai fait tout le temps pendant les autres courses. Quand j’ai la possibilité de leur mettre la pression, je veux pouvoir le faire», a-t-il souligné.

«Je déteste attendre derrière, surtout quand je vois que la voiture se comporte bien. Cela peut être du suicide et vous pouvez tuer vos pneus mais ce n’était pas le cas aujourd’hui», a-t-il lancé.

Alors qu’il était ensuite confortablement installé en tête de la course, il a rappelé au même ingénieur qu’il lui fallait boire et… se laver les mains!

«Aujourd’hui, c’était une bonne journée pour nous. Il faut en être heureux. Mais il faut aussi être réalistes. Nous manquons de vitesse et nous devons le résoudre», a-t-il cependant souligné.

«Je n’attends pas de miracle» lors du Grand Prix d’Espagne, a confié le jeune Néerlandais.

Sa victoire dimanche lui permet de prendre la 2e place à Valtteri Bottas au classement provisoire du championnat du monde, mais il compte toutefois encore 30 points de retard sur Lewis Hamilton.

Classement de la course

1. Max Verstappen (NED/Red Bull-Honda) les 306,198 km en 1 h 19: 41.993

2. Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) à 11.326

3. Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) à 19.231

4. Charles Leclerc (MON/Ferrari) à 29.289

5. Alexander Albon (THA/Red Bull-Honda) à 39.146

6. Lance Stroll (CAN/Racing Point-Mercedes) à 42.538

7. Nico Hülkenberg (GER/Racing Point-Mercedes) à 55.951

8. Esteban Ocon (FRA/Renault) à 1:04.773

9. Lando Norris (GBR/McLaren-Renault) à 1:05.544

10. Daniil Kvyat (RUS/AlphaTauri-Honda) à 1:09.669

11. Pierre Gasly (FRA/AlphaTauri-Honda) à 1:10.642

12. Sebastian Vettel (GER/Ferrari) à 1:13.370

13. Carlos Sainz Jr (ESP/McLaren-Renault) à 1:14.070

14. Daniel Ricciardo (AUS/Renault) à 1 tour

15. Kimi Räikkönen (FIN/Alfa Romeo Racing-Ferrari) à 1 tour

16. Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) à 1 tour

17. Antonio Giovinazzi (ITA/Alfa Romeo Racing-Ferrari) à 1 tour

18. George Russell (GBR/Williams-Mercedes) à 1 tour

19. Nicholas Latifi (CAN/Williams-Mercedes) à 1 tour

Meilleur tour en course: Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:28.451 au 43e tour (moyenne: 239,767 km/h)

Abandon:

Kevin Magnussen (DEN/Haas-Ferrari): problème mécanique 10e tour

Classements du Championnat du monde de Formule 1

Classement des pilotes:

1. Lewis Hamilton (G-B) 107 pts 2. Max Verstappen (P-B) 77 3. Valtteri Bottas (Fin) 73 4. Charles Leclerc (Mon) 45 5. Lando Norris (G-B) 38 6. Alexander Albon (Tai) 36 7. Lance Stroll (Can) 28 8. Sergio Pérez (Mex) 22 9. Daniel Ricciardo (Aus) 20 10. Esteban Ocon (Fra) 16 11. Carlos Sainz Jr (Esp) 15 12. Pierre Gasly (Fra) 12 13. Sebastian Vettel (All) 10 14. Nico Hülkenberg (All) 6 15. Antonio Giovinazzi (Ita) 2 16. Daniil Kvyat (Rus) 2 17. Kevin Magnussen (Dan) 1

Classement des constructeurs:

1. Mercedes 180 pts 2. Red Bull-Honda 113 3. Ferrari 55 4. McLaren-Renault 53 5. Racing Point-Mercedes 41 6. Renault 36 7. AlphaTauri-Honda 14 8. Alfa Romeo Racing-Ferrari 2 9. Haas-Ferrari 1 10. Williams-Mercedes: 0.