CORONAVIRUS

Les Tokyoïtes invités à rester chez eux dans les prochains jours

Les Tokyoïtes invités à rester chez eux dans les prochains jours

Image d’illustration. AFP

La gouverneure de Tokyo a appelé mercredi ses administrés à rester chez eux à la veille d’un long week-end au Japon, alors que le nombre de nouveaux cas quotidiens de coronavirus est en nette augmentation dans la capitale nippone.

La métropole est à son niveau d’alerte maximum, et les experts mettent en garde sur le fait que les infections au Covid-19 semblent se propager rapidement et largement.

Les nouveaux cas touchent non seulement des jeunes adultes mais aussi les catégories de population plus âgées, a prévenu Yuriko Koike.

«Je demande (aux habitants de Tokyo, NDLR) d’éviter autant que possible les sorties, en particulier les seniors et les personnes dont la santé est déjà fragile», a-t-elle annoncé juste avant un week-end de quatre jours au Japon en raison de deux jours fériés d’affilée, jeudi et vendredi.

Tokyo a enregistré un record absolu de 293 nouveaux cas quotidiens la semaine dernière, et la barre de 200 cas a été régulièrement franchie ces derniers jours. Mercredi, les autorités locales ont annoncé 238 nouveaux cas.

Les nouvelles infections au coronavirus ont lieu dans des restaurants et des théâtres, et non plus seulement dans les quartiers de la vie nocturne comme c’était le cas ces dernières semaines. Des foyers ont aussi été signalés dans des entreprises et des écoles.

Les nouveaux cas quotidiens ont aussi atteint un nombre record (120) mercredi à Osaka, la principale métropole de l’ouest du Japon.

L’archipel nippon n’a recensé qu’un peu plus de 26.300 cas dont moins d’un millier de décès depuis que le Covid-19 a été identifié dans le pays pour la première fois mi-janvier.

Même si l’ampleur de la pandémie au Japon est ainsi nettement inférieure à celle de nombreux autres pays, les experts nippons ont prévenu que le nombre de patients dans un état grave augmentait progressivement, et que le personnel médical était épuisé et démoralisé par les bas salaires.

Devant la résurgence des infections à Tokyo, le gouvernement japonais a récemment exclu la région de la capitale d’un programme d’aides destinées à stimuler le tourisme intérieur au Japon cet été.

Une très discrète célébration, sans le grand public, a été prévue jeudi pour marquer le compte à rebours d’un an jour pour jour avant la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques de Tokyo, reportés à 2021 en raison de la pandémie.

Les milieux d’affaires étrangers préoccupés par les restrictions d’accès au pays

Les milieux d’affaires européens et américains au Japon ont déploré mercredi la persistance de l’interdiction d’entrée pour les étrangers, y compris ceux résidant dans le pays, estimant que cette mesure de lutte contre le Covid-19 allait nuire durablement à son attractivité.

Alors que les ressortissants nippons sont simplement invités à observer 15 jours de quarantaine à leur retour au pays, les résidents étrangers au Japon ne sont pas autorisés à revenir s’ils en étaient sortis, sauf dans certains cas «humanitaires» (urgence familiale, etc.) devant être dûment justifiés.

Beaucoup de résidents étrangers n’osent pas non plus sortir de l’Archipel, de peur de ne pouvoir y rentrer avant des mois. Le Japon interdit actuellement son accès aux ressortissants de 129 pays.

Cette politique de deux poids, deux mesures, unique parmi les pays du G7, constitue une «sérieuse entrave pour beaucoup de nos membres et leurs familles», a souligné lors d’une conférence de presse à Tokyo Christopher LaFleur, président de la Chambre américaine de commerce au Japon.

«Cela va certainement avoir un impact» sur l’image et l’attractivité économique du Japon car cela engendre de «l’imprévisibilité» pour beaucoup d’entreprises étrangères, a aussi estimé Michael Mroczek, président du Conseil européen des affaires (EBC) au Japon.

«Des projets (d’investissement, NDLR) sont suspendus parce que des experts ne peuvent pas se rendre au Japon. Des dirigeants de sociétés étrangères implantées ici sont bloqués à l’extérieur. Et certaines entreprises s’estiment lésées par rapport à leurs concurrentes nippones, dont les représentants peuvent eux voyager et conclure des marchés», a énuméré M. Mroczek.

Les craintes des autorités japonaises sont «compréhensibles», a tempéré M. LaFleur, alors que le pays fait actuellement face à une deuxième vague du Covid-19, notamment à Tokyo où plus de 200 nouveaux cas quotidiens sont régulièrement enregistrés depuis une dizaine de jours.

Mais «il serait dans le propre intérêt du Japon» d’autoriser ses résidents étrangers à voyager dans les mêmes conditions que ses ressortissants, a-t-il ajouté.

«Nous allons progressivement autoriser le retour» des résidents étrangers, à condition notamment qu’ils passent au préalable des tests virologiques de dépistage du Covid-19, a déclaré mercredi le Premier ministre Shinzo Abe à l’issue d’une réunion sur la situation sanitaire dans le pays.

Le Japon va toutefois d’abord négocier avec 12 pays asiatiques dont la situation sanitaire est jugée «stable» et donner la priorité à leurs ressortissants «indispensables» pour les affaires, a prévenu M. Abe.



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