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Basilique Sainte-Sophie: Erdogan annonce une 1ère prière musulmane le 24 juillet

Turquie: un tribunal a permis ce vendredi la transformation de la basilique Sainte-Sophie en mosquée. Erdogan s’est ensuite adressé à la population dans la soirée.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a annoncé vendredi que les premières prières collectives musulmanes auraient lieu le 24 juillet à Sainte-Sophie en tant que mosquée, ajoutant que l’édifice resterait ouvert aux visiteurs de toutes les confessions.

«Nous allons accomplir ensemble les prières du vendredi à Sainte-Sophie le 24 juillet et l’ouvrir ainsi au culte (musulman)», a déclaré M. Erdogan dans un discours, ajoutant que l’ex-basilique, haut lieu du tourisme à Istanbul, «resterait ouverte à tous, Turcs et étrangers, musulmans et non-musulmans».

Plus tôt dans la journée, le plus haut tribunal administratif en Turquie a ouvert la voie à la transformation de l’ex-basilique Sainte-Sophie en mosquée, en révoquant son statut actuel de musée.

Le Conseil d’État turc a accédé à la requête de plusieurs associations en annulant une décision gouvernementale datant de 1934 conférant à Sainte-Sophie à Istanbul le statut de musée.

«La Cour décide de révoquer la décision du conseil des ministres faisant l’objet de cette requête», a annoncé le tribunal dans ses attendus.

La Cour a expliqué que dans les actes de propriété au nom de la Fondation Mehmet Fatih, du nom du sultan ottoman qui a conquis Constantinople au 15ème siècle, Sainte-Sophie était inscrite comme une mosquée et que cette qualification ne pouvait être modifiée.

Œuvre architecturale majeure construite au VIe siècle par les Byzantins qui y couronnaient leurs empereurs, Sainte-Sophie est un site classé au patrimoine mondial par l’Unesco, et l’une des principales attractions touristiques d’Istanbul.

Convertie en mosquée après la prise de Constantinople par les Ottomans en 1453, elle a été transformée en musée en 1934 par le dirigeant de la jeune République turque, Mustafa Kemal, soucieux de «l’offrir à l’humanité».

Plusieurs pays, notamment la Russie et la Grèce, qui suivent de près le sort du patrimoine byzantin en Turquie, ainsi que les États-Unis et la France, ont notamment mis en garde Ankara contre la transformation de Sainte-Sophie en lieu de culte musulman, une mesure que le président islamo-conservateur Recep Tayyip Erdogan appelle de ses vœux depuis des années.

Une «provocation envers le monde civilisé», selon Athènes

La décision de la justice turque ouvrant la voie à la transformation de l’ex-basilique Sainte-Sophie d’Istanbul en mosquée a été qualifiée vendredi de «provocation envers le monde civilisé», par le gouvernement grec.

«Le nationalisme dont fait preuve le président (turc Recep Tayyip) Erdogan ramène son pays six siècles en arrière», a estimé dans un communiqué la ministre de la culture grecque Lina Mendoni.

L’Église russe regrette que des «millions de Chrétiens» n’aient pas été entendus

L’Église orthodoxe russe a regretté vendredi que l’»inquiétude» de «millions de Chrétiens» n’ait pas été entendue par la justice turque, qui a ouvert la voie à la transformation de l’ex-basilique Sainte-Sophie d’Istanbul en mosquée.

«Nous constatons que l’inquiétude des millions de Chrétiens n’a pas été entendue», a indiqué le porte-parole de l’Église russe Vladimir Legoïda, cité par l’agence Interfax.