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VIDÉO | La fusée SpaceX et ses astronautes ont décollé pour l’espace à 21h22

Deux astronautes de la NASA sont montés samedi au sommet de la fusée SpaceX qui les a envoyé dans l’espace, après une tentative arrêtée à la dernière minute mercredi par crainte de la foudre. La mission est cruciale: le premier vol habité partant des États-Unis depuis neuf ans, et le premier confié à une société privée.

 

 

MISE À JOUR 21h50

 

Deux astronautes de la Nasa, Doug Hurley et Bob Behnken, se sont envolés samedi soir à bord de la capsule spatiale SpaceX pour rejoindre la Station spatiale internationale (ISS).

La fusée Falcon 9, avec à son sommet la capsule Crew Dragon où sont installés les deux astronautes, a décollé du centre spatial Kennedy, sur la côte atlantique en Floride, en présence du président américain Donald Trump.

«C’est un honneur pour nous», a commenté l’un des deux hommes à bord une dizaine de minutes avant le décollage.

Un nouveau report était craint en raison des risques météorologiques, comme cela avait été le cas mercredi.

Il s’agit du premier vol habité partant des Etats-Unis depuis neuf ans, et le premier confié à une société privée.

Les premières minutes du vol se passaient sans encombre, selon la retransmission en direct de la mission par la Nasa. Le premier étage de la fusée s’est détaché comme prévu après deux minutes de vol, alors qu’elle fusait vers le ciel à près de 4.000 km/h, tandis que le second étage continuait de propulser la capsule Crew Dragon vers sa destination, la Station spatiale internationale.

«C’est incroyable», a dit Donald Trump, présent sur place.

La capsule Dragon est sur la bonne orbite pour atteindre la station spatiale, a de son côté indiqué SpaceX, la société d’Elon Musk .

VIDÉO | La fusée SpaceX et ses astronautes ont décollé pour l’espace à 21h22
- AFP

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MISE À JOUR 20h40

A 45 minutes du décollage prévu samedi de la première fusée SpaceX avec des astronautes à bord, le temps était favorable au-dessus du centre spatial Kennedy en Floride, où le président Donald Trump est arrivé pour assister au lancement.

«A ce stade, le temps est ‘go’ pour le lancement», a annoncé le directeur de lancement de SpaceX, après avoir donné le feu vert au remplissage des réservoirs de la fusée en oxygène liquide et en kérosène. Les chances de temps favorable à l’heure du lancement, 15H22 (21H22 à Bruxelles) sont de 70%, selon un ingénieur de SpaceX.

 

Après avoir hésité en raison du risque d’orages, la NASA et le patron de SpaceX, Elon Musk, ont confirmé samedi que la météo, bien qu’incertaine, ne stopperait pas les préparatifs pour un décollage à 15H22 (21H22 en Belgique) du centre spatial Kennedy, sur la côte atlantique en Floride, sous les yeux de Donald Trump.

«Nous nous préparons pour le lancement aujourd’hui», a tweeté Jim Bridenstine, patron de la NASA, en ajoutant que le risque d’annulation en raison du mauvais temps restait de 50%. Un report reste possible jusqu’à la fin du compte à rebours, comme mercredi dernier.

Doug Hurley et Bob Behnken ont donc recommencé à l’identique ce qu’ils ont fait mercredi: ils ont revêtu leurs combinaisons spatiales blanches et noires, ajustées et inspirées d’Hollywood; ils ont dit au revoir à leurs familles, sans contact; et un convoi les a conduits jusqu’à la fusée dans une voiture électrique Tesla, publicité offerte par la NASA à Elon Musk qui a créé la marque.

Un peu moins de trois heures avant le décollage, ils sont montés dans la capsule Crew Dragon, au sommet d’une fusée Falcon 9. C’est ainsi attachés dans leur siège qu’ils attendront le feu vert pour le lancement.

La NASA y voit une «révolution», car SpaceX va redonner aux États-Unis un accès à l’espace, low-cost, moins cher que ses programmes précédents. Pour trois milliards accordés depuis 2011, SpaceX a entièrement développé un nouveau taxi spatial et promis à sa cliente six allers-retours vers l’ISS.