POLITIQUE

Egbert Lachaert, nouveau président de l’Open Vld

Egbert Lachaert, nouveau président de l’Open Vld

Egbert Lachaert a remporté la course à la présidence de l’Open Vld. Photo News

Les élections au sein de l’Open Vld ont livré leur verdict: Egbert Lachaert est le nouveau président, avec plus de 61% des voix.

Le chef de groupe de l’Open Vld à la Chambre, Egbert Lachaert, a été élu dès le premier tour par une large majorité des militants à la présidence du parti libéral flamand, succédant pour un mandat de cinq ans à Gwendolyn Rutten, qu’il avait déjà affrontée en 2012, a indiqué ce vendredi la direction du parti.

Lachaert, 42 ans, a obtenu 9.784 voix de membres du parti, soit 61,03% des suffrages exprimés. Son principal rival, l’ancien secrétaire d’État fédéral, ministre flamand et actuel bourgmestre d’Ostende, Bart Tommelein, n’a recueilli que 9.784 voix (29,74%).

Au total, 16.128 membres du parti ont exprimé un vote valable. Ils avaient jusqu’à ce vendredi midi pour le faire.

L’élection à la présidence de l’Open Vld, interrompue en mars à la suite de la crise du coronavirus, avait repris lundi. Les votes ont eu lieu par voie électronique ou par téléphone.

Quatre candidats, Egbert Lachaert, Bart Tommelein, Els Ampe et Stefaan Nuytten, s’affrontaient pour succéder à Rutten à la tête des libéraux flamands. Les deux derniers candidats ont obtenu respectivement 1.172 voix (7,31%) pour Ampe et 307 voix (1,92%) pour Nuytten, selon les résultats complets publiés par le parti.

C’est un scénario de rêve

«C’est un scénario de rêve», a réagi le chef de groupe à la Chambre Egbert Lachaert, élu vendredi président de l’Open Vld avec 61,03% des voix. «Je pensais qu’il y aurait un deuxième tour. Une si claire victoire offre un sentiment agréable.»

Pour se consacrer à sa nouvelle tâche, il quittera son poste de chef de groupe.

Le nouveau président du parti souhaite apporter de la nouveauté et se concentrer sur un certain nombre de thèmes clés. «Sur le travail, l’économie et l’efficacité des pouvoirs publics, les gens s’attendent à ce que nous soyons les leaders», a déclaré M. Lachaert. «Mais l’Open Vld ne doit pas se concentrer exclusivement sur une fraction de la société», a-t-il ajouté. «Le libéralisme doit être un vaste mouvement qui fait appel à de larges segments de la population.»

Un congrès devrait se tenir à l’automne afin de renouveler les structures et la doctrine. Egbert Lachaert espère faire renouer son parti avec les 20% des votes.

Le nouveau président du parti était un des plus farouches opposants à la constitution au fédéral d’une coalition arc-en-ciel avec les socialistes et les écologistes, telle qu’elle avait été testée par l’ex-informateur Paul Magnette. Le président du PS et son homologue du sp.a Conner Rousseau ont entamé un tour de consultations. «Nous participerons de manière constructive en tant que libéraux mais, pour moi, le contenu a la priorité. Nous n’approuverons pas un programme dans lequel nos membres ne se retrouveraient pas.»

Le bourgmestre d’Ostende Bart Tommelein, arrivé deuxième avec 29,74% des voix, a estimé pour sa part que l’écart avec M. Lachaert était clair, pointant notamment le «faible taux de participation». «Je savais que cela ne jouait pas en ma faveur.» Selon lui, «les militants ne se sont pas suffisamment mobilisés», appelant la nouvelle direction à se pencher sur ce point. Pour M. Tommelein, l’Open Vld ne doit pas devenir un parti de droite. «Si 30% des électeurs ont voté pour moi, c’est qu’ils aimeraient voir se matérialiser un libéralisme populaire, pas à droite, et qui accorde une attention aux thèmes qui préoccupent les gens.»

Alexander De Croo premier vice-président des libéraux flamands

Le ministre fédéral Alexander De Croo a été élu premier vice-président de l’Open Vld. L’ancien président des libéraux flamands, entre 2009 et 2012, a reçu le plus grand nombre de voix sur les vingt-huit membres élus à l’organe de direction du parti.

Derrière Alexander De Croo et Egbert Lachaert, les personnalités qui ont obtenu le plus de suffrages sont la ministre fédérale de la Santé publique Maggie De Block (7.974 voix), le ministre flamand Bart Somers (7.081) et le président de la Chambre Patrick Dewael (6.800).