FOOTBALL

L’UEFA décide de reporter l’Euro 2020 à l’été 2021

L’UEFA décide de reporter l’Euro 2020 à l’été 2021

L’Euro 2020 aura lieu en... 2021. AFP

L’info était dans l’air, elle est confirmée par l’UEFA: l’Euro 2020 de football n’aura pas lieu cette année. Le tournoi est reporté d’un an.

La crise du coronavirus provoque le report de l’Euro 2020. Le championnat d’Europe des nations devait se dérouler du 12 juin au 12 juillet dans douze villes européennes mais l’UEFA a décidé de reporter le tournoi à l’été 2021.

L’annonce est intervenue au terme d’une réunion par vidéo conférence organisée par l’UEFA avec les 55 pays membres de l’instance européenne de football. Cette dernière a proposé ce report qui a été formellement adopté par le Comité exécutif de l’instance européenne réuni dans l’après-midi.

«L’Euro-2020 devait avoir lieu dans douze villes à travers l’Europe du 12 juin au 12 juillet 2020. Nous proposons qu’il ait lieu du 11 juin au 11 juillet 2021», a écrit l’instance européenne dans un communiqué.

Les compétitions nationales et européennes à la place?

Il s’agit d’un report historique en 60 ans d’existence du tournoi. La 16e édition de la compétition, organisée tous les quatre ans sans discontinuer depuis 1960, doit permettre à la Ligue des champions, la Ligue Europa et les championnats nationaux de clubs, suspendus face à la propagation de la maladie, d’aller à leur terme en profitant des dates ainsi libérées.

Une décision aussi radicale semblait inéluctable face à la propagation du Covid-19 en Europe, nouvel épicentre de la maladie détectée en décembre en Chine. En Italie, où le coup d’envoi devait être donné le 12 juin à Rome, on recense plus de 2.000 morts. En Espagne, autre pays hôte, les autorités comptabilisaient mardi 500 décès.

Dans ce contexte, tout le football européen s’est mis progressivement à l’arrêt ces dernières semaines. La Ligue des champions et la Ligue Europa ont été suspendues au stade des 8es de finale.

Annuler purement et simplement les Coupes continentales et l’Euro n’était tout simplement pas envisageable pour l’UEFA, ne serait-ce que d’un point de vue financier. L’organisation de l’Euro-2016 en France avait ainsi généré un bénéfice proche de 850 millions d’euros, avec un chiffre d’affaires total de 1,92 milliard d’euros en incluant tous les postes de recettes (droits TV, revenus commerciaux, billetterie...). A titre de comparaison, un report de l’Euro-2020 devrait coûter environ 300 M EUR, selon un spécialiste du marketing interrogé par l’AFP.

Supporters: casse-tête en vue

Cette proposition va désormais contraindre l’UEFA à négocier à tour de bras pour réserver les stades et les camps de base aux nouvelles dates, rassurer les sponsors et convaincre les diffuseurs qui avaient investi un milliard d’euros lors de l’édition 2016.

Le format origninal du prochain Euro, éclaté dans plusieurs villes dont Budapest, Saint-Pétersbourg, Copenhague ou encore Glasgow, conduit néanmoins à un «impact limité» pour les pays hôtes, dont les investissements ont été réduits.

«C’est très simple pour une ville comme Amsterdam par exemple de reporter quatre matches. Les pays hôtes ont recruté très peu de monde, c’est beaucoup de staff mis à disposition par les fédérations, parfois par les clubs», confie un bon connaisseur du dossier.

En revanche, pour les supporters ayant déjà acheté leurs billets et réservé leurs déplacements, le remboursement peut virer au casse-tête. «Sur une compétition habituelle, les gens ont tendance à acheter un aller-retour pour le pays hôte voire un aller simple, puis à voir après. Aujourd’hui c’est peut-être six, huit vols, avec des compagnies aériennes différentes», explique à l’AFP Ronan Evain, directeur général du réseau Football Supporters Europe (FSE).

Embouteillage à l’été 2021

Sauf bouleversement du calendrier, le report va par ailleurs faire se télescoper le Championnat d’Europe avec l’organisation de l’Euro féminin (7 juillet - 1er août 2021) en Angleterre et, dans une moindre mesure, avec l’Euro des Espoirs en juin en Hongrie et en Slovénie.

Autre paramètre à prendre en compte: le nouveau Mondial des clubs à 24 équipes, porté par le président de la Fifa Gianni Infantino, doit se tenir en Chine au mois de juin 2021, et cette proposition de report laisse présager des négociations serrées entre les deux instances.