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Harvey Weinstein reconnu coupable d’agression sexuelle et de viol

Harvey Weinstein reconnu coupable d’agression sexuelle et de viol

AFP

Le juge James Burke a ordonné lundi l’incarcération immédiate de l’ancien producteur de cinéma américain. Le jury de Manhattan a reconnu Harvey Weinstein coupable d’agression sexuelle et de viol, mais l’a disculpé de la circonstance aggravante de comportement «prédateur», qui aurait pu lui valoir la prison à vie.

Reconnu coupable d’agression sexuelle et de viol, Harvey Weinstein, 67 ans, est passible de 25 ans de prison au maximum, mais ne risque pas la perpétuité, car le jury l’a disculpé de la circonstance aggravante de comportement «prédateur», qui aurait pu lui valoir la prison à vie.

Sa peine sera déterminée ultérieurement par le juge James Burke, qui a présidé aux débats.

Il s’agit de la première reconnaissance de culpabilité dans une affaire post-#MeToo, celle de l’acteur Bill Cosby résultant de poursuites entamées en 2015, avant que le mouvement anti-agressions sexuelles ne commence en octobre 2017.

Un verdict en cinq jours

Le jury a eu besoin de cinq jours pour parvenir à une décision à l’unanimité sur certains chefs, condition nécessaire pour prononcer un verdict.

Les jurés devaient se déterminer sur le témoignage de trois femmes, parmi les plus de 80 qui ont accusé Harvey Weinstein de harcèlement ou d’agression sexuelle.

Au final, le jury ne l’a jugé coupable que des deux chefs les moins graves, l’agression sexuelle de l’ancienne assistante de production Mimi Haleyi, en 2006, et le viol de l’aspirante actrice Jessica Mann, en 2013.

Il a, en revanche, relaxé le producteur d’un chef de viol plus grave lié à Jessica Mann, mais surtout de la circonstance aggravante de comportement «prédateur».

L’agression de Mimi Haleyi et le viol présumé de Jessica Mann étaient poursuivis en tant que tels, tandis que le viol d’une troisième femme, la comédienne Annabella Sciorra, bien que prescrit, pouvait, lui, déclencher cette circonstance aggravante.

Mais le jury a également déclaré Harvey Weinstein non coupable de ce viol remontant à l’hiver 1993, après avoir demandé à réentendre le témoignage de l’actrice durant ses délibérations.

Discréditer les témoins comme tentative de défense

Tout au long du procès, la défense avait cherché à discréditer le récit des trois femmes.

Les avocats d’Harvey Weinstein ont produit une série de courriers électroniques montrant que Mimi Haleyi et Jessica Mann avaient maintenu le contact, de leur propre initiative, avec l’accusé après les faits présumés.

Dans le cas de Jessica Mann, la victime présumée a même concédé avoir eu des relations sexuelles sans opposition avec Harvey Weinstein jusqu’en 2016.

«Ce n’était pas une relation», avait martelé la procureure Joan Illuzzi-Orbon. «Jessica Mann était la poupée de chiffon d’Harvey Weinstein.»

Mimi Haleyi a elle raconté avoir eu un rapport sexuel initié par l’accusé deux semaines environ après le viol présumé, sans manifester de résistance.

Jessica Mann a dit avoir maintenu des relations avec l’ancien magnat du cinéma par «peur», tandis que Mimi Haleyi a expliqué qu’il s’agissait pour elle de maintenir une «relation professionnelle».

La défense avait cherché à dépeindre deux femmes opportunistes, prêtes à se soumettre aux caprices du producteur, voire à ses pulsions sexuelles, pour tenter de mettre un pied à Hollywood.

Les avocats d’Harvey Weinstein avaient aussi laissé entendre que les deux plaignantes avaient témoigné par intérêt, pour augmenter leurs chances d’obtenir du producteur des dommages et intérêts une fois celui-ci condamné.

«Elles ont sacrifié leur dignité, leur intimité, leur quiétude dans l’espoir de faire entendre leur voix» au procès, leur avait opposé la procureure.

La procureure Joan Illuzzi-Orbon et son adjointe Meghan Hast avaient souligné qu’en fait d’opportunités, elles n’avaient quasiment rien obtenu du magnat d’Hollywood.

L’accusation a aussi rappelé qu’aucune des deux femmes n’avait attaqué en justice Harvey Weinstein pour obtenir réparation financière et qu’elles n’avaient aucun intérêt à venir témoigner au procès.

Ce verdict de culpabilité pourrait constituer un tournant pour le mouvement #MeToo, mais aussi pour la jurisprudence de ce type d’affaires, qui donnent très rarement lieu à des condamnations.

M. Weinstein doit encore répondre d’une autre inculpation pour deux agressions sexuelles à Los Angeles, annoncée début janvier.

 

Harvey Weinstein connaîtra sa peine le 11 mars

Harvey Weinstein a été emprisonné lundi en attendant de connaître sa peine le 11 mars. Il a été reconnu coupable par le jury de Manhattan, composé de sept hommes et cinq femmes, d’agression sexuelle et de viol, mais a évité une condamnation pour les accusations les plus graves.

Sa peine sera déterminée le 11 mars par le juge James Burke, qui a présidé aux débats.

La défense d’Harvey Weinstein a l’intention de faire appel du verdict de culpabilité

La principale avocate d’Harvey Weinstein, Donna Rotunno, a déclaré qu’elle interjetterait appel du verdict de culpabilité rendu par un jury de Manhattan lundi. «Nous allons faire appel», a réagi Me Rottuno à la sortie du tribunal. «La bataille n’est pas terminée.»

Harvey Weinstein a été placé en détention en attendant de connaître sa peine, le 11 mars.

«Bien entendu, il est déçu mais il est fort. Il est solide mentalement et il continuera de se battre», a-t-elle affirmé lorsque des journalistes lui ont demandé comment le producteur déchu s’en sortait après avoir été incarcéré.

Harvey Weinstein a toujours nié les faits qui lui étaient reprochés, parlant de relations consensuelles.