Sofia Kenin en finale de l’Open d’Australie

Sofia Kenin en finale de l’Open d’Australie

Sofia Kenin s’est offert le scalp de la N° 1 mondiale. Photo News

L’Américaine Sofia Kenin (15e mondiale) s’est qualifiée pour sa première finale de Grand Chelem en battant jeudi, sous une chaleur terrible, la N°1 mondiale Ashleigh Barty 7-6 (8/6), 7-5 en demi-finales de l’Open d’Australie.

«Elle est si difficile à battre…», a commenté l’Américaine de 22 ans, née à Moscou et arrivée à New York enfant avant de s’installer en famille en Floride.

«J’en rêve depuis que j’ai cinq ans… je n’ai pas de mots. J’ai travaillé très dur pour en arriver là», a-t-elle ajouté sur le court Rod Laver écrasé par une chaleur de 39 °C.

Jusqu’à 5-5 dans le premier set, Barty a facilement gagné ses mises en jeu alors que Kenin a bataillé sur les siennes pour égaliser. Mais ensuite, c’est l’Australienne qui a eu du mal sur son service alors que l’Américaine a remporté les siens plus facilement, jusqu’à s’imposer dans le tie-break non sans avoir sauvé deux balles de set en faveur de Barty.

Dans la seconde manche, l’Australienne a breaké pour mener 2-1 et s’échapper jusqu’à 5-3, et obtenir encore deux balles de set à 5-4 pour égaliser à 1 set partout sur son service.

«Pas N° 1 mondiale pour rien!»

Mais c’est l’Américaine qui a pris le dessus en profitant d’une énorme faute de Barty à la volée. Kenin a ainsi gagné trois jeux d’affilée pour remporter le match sur la première des deux balles de match qu’elle s’est procurées sur le service de Barty.

«Elle a fait des coups incroyables (au 2e set) et je savais qu’elle ne lâcherait pas: elle n’est pas N° 1 mondiale pour rien!», a commenté Kenin.

Dernière Américaine encore en lice sur les 22 engagées dans le tableau principal de ce premier tournoi du Grand Chelem de l’année, elle affrontera l’Espagnole Garbine Muguruza (32e) ou la Roumaine Simona Halep (4e) en finale.

Avant de mettre un terme à l’épopée de Ons Jabeur, première joueuse du monde arabe à atteindre les quarts en Grand Chelem, Kenin avait stoppé en 8es de finale sa compatriote Coco Gauff, plus jeune joueuse du tableau (15 ans) et qui avait elle-même éliminé Venus Williams au 1er tour ainsi que la tenante du titre Naomi Osaka (4e) au 3e.

Kenin avait jusque-là pour meilleur résultat à Melbourne le 2e tour atteint l’an dernier. En Grand Chelem, elle s’était hissée jusqu’en 8es de finale à Roland-Garros, la saison passée également.

Barty (23 ans) a remporté son premier et seul titre du Grand Chelem à ce jour l’an dernier à Roland-Garros. Elle était la première Australienne à atteindre les demies de son Majeur national depuis Wendy Turnbull en 1984.