TENNIS

Open d’Australie: Barty bat la finaliste sortante Kvitova, première demie pour Kenin

Open d’Australie: Barty bat la finaliste sortante Kvitova, première demie pour Kenin

AFP

L’Australienne Ashleigh Barty, N.1 mondiale, a pris sa revanche mardi 7-6 (8/6), 6-2 sur la Tchèque Petra Kvitova (7e) qui l’avait battue l’an dernier lors de leur confrontation déjà en quarts à Melbourne avant d’atteindre la finale, et jouera les demi-finales de l’Open d’Australie.

Barty, 23 ans et lauréate de son premier tournoi du Grand Chelem l’an dernier à Roland-Garros, affrontera l’Américaine Sofia Kenin (15e) pour une place en finale.

«Ça a été vraiment incroyable. Je savais qu’il fallait que je sois à mon meilleur niveau contre Petra et le premier set a été crucial», a déclaré Barty, assurée de conserver sa place de N.1 mondiale à l’issue de ce tournoi.

La revanche a tenu ses promesses pendant 1h44, avec en particulier un terrible bras de fer au premier set qui a duré à lui seul 69 minutes. Soutenue par son public, Barty a remporté cette première manche et a semblé prendre un net ascendant en se détachant 4-0.

Mais Kvitova, double vainqueur en Grand Chelem (Wimbledon 2011 et 2014), a continué à lui donner du fil à retordre. Barty n’a cependant pas craqué et elle réussit, avec cette victoire, son meilleur résultat à Melbourne en sept participations. Elle est la première Australienne à atteindre les demies de son Majeur national depuis Wendy Turnbull en 1984.

Kenin bat Jabeur et jouera sa première demi-finale

L’Américaine Sofia Kenin (15e mondiale) a battu la Tunisienne Ons Jabeur (78e) 6-4, 6-4, mardi en quarts de finale de l’Open d’Australie, et jouera pour la première fois à 21 ans une demi-finale de grand Chelem.

Kenin affrontera la N.1 mondiale australienne Ashleigh Barty ou la Tchèque Petra Kvitova (7e), finaliste l’an dernier, pour une place en finale.