BASKET

Kobe Bryant et sa fille Gianna perdent la vie dans un crash d’hélicoptère

La NBA et le monde du sport sont sous le choc: Kobe Bryant, légende des Los Angeles Lakers, est mort ce dimanche à l’âge de 41 ans dans un accident d’hélicoptère.

Bryant, quintuple champion NBA avec les Lakers, son club de toujours, est décédé dimanche matin dans le crash de son hélicoptère survenu à Calabasas dans le sud de la Californie. L’information révélée par le site de célébrités TMZ a vite été confirmée par les autorités locales.

 

 

 

 

Neuf personnes au total sont mortes dans cet accident d’hélicoptère. Aucune n’a survécu. Parmi les victimes se trouve l’une des filles du basketteur, Gianna Maria Onore Bryant, âgée de 13 ans.

«Il n’y a pas eu de survivant... Il y avait neuf personnes à bord de l’appareil, le pilote et huit personnes», a déclaré le shérif de Los Angeles, Alex Villanueva, lors d’un point de presse.

 

 

L’hélicoptère s’est écrasé par temps brumeux au nord-ouest de Los Angeles. Selon les autorités locales, les pompiers ont reçu un appel peu avant 09H37 (locales) au sujet de l’accident, qui a provoqué un feu de broussailles sur une colline.

Selon le Los Angeles Times, citant une source policière, le manque de visibilité était tel que la police de Los Angeles avait laissé au sol ses propres hélicoptères jusque dans l’après-midi, quand le ciel s’est dégagé.

«La situation météorologique ne répondait pas à nos normes minimales de vol», a déclaré au quotidien le porte-parole de la police, Josh Rubenstein.

L’Orange Coast College, établissement universitaire situé dans le comté d’Orange, a indiqué que son entraîneur de baseball, John Altobelli, 56 ans, se trouvait à bord de l’hélicoptère. Selon, CNN son épouse, Keri, et l’une de leurs deux filles, Alyssa, étaient également à bord de l’appareil.

Selon les médias locaux, parmi les autres victimes figurent une autre adolescente et un parent de celle-ci.

Les noms des victimes ne seront dévoilés par les autorités qu’une fois les corps formellement identifiés et les familles prévenues, a déclaré M. Villanueva. «Il serait extrêmement irrespectueux qu’ils apprennent par TMZ que leur être cher a péri», a-t-il argué, se référant au site internet d’actualités sur les célébrités qui a annoncé le premier la tragédie.

Causes encore indéterminées

Le NTSB, l’agence américaine chargée de la sécurité dans les transports, a annoncé avoir dépêché une équipe de 18 personnes en Californie pour participer à l’enquête sur l’accident.

«Notre équipe examinera l’historique du pilote et de l’équipage à bord», a déclaré Jennifer Homendy, du NTSB. «Nous examinerons les dossiers d’entretien de l’hélicoptère. Nous examinerons les dossiers du propriétaire et de l’exploitant de l’hélicoptère et un certain nombre d’autres choses», a-t-elle poursuivi.

Selon elle, l’appareil était un Sikorsky S-76B dont la boîte noire devra être récupérée par les enquêteurs.

Selon les données du flightradar24.com, un site de suivi des vols, l’hélicoptère a décollé de l’aéroport John Wayne de Santa Ana à 9h06 locales. Il se dirigeait vers le nord-ouest, apparemment à la Mamba Sports Academy de Newbury Park - à environ 137 kilomètres - où Gianna devait disputer un match de basket.

Quelques minutes après l’annonce de la mort de Bryant, NBA TV a bouleversé ses programmes pour déjà évoquer sa mémoire et, contrairement au match Denver-Houston qui se jouera bien, le maintien de sept autres rencontres du jour est devenu très hypothétique, en attendant la redoutée confirmation.

 

Tous leurs joueurs ont grandi en rêvant de devenir un jour comme lui, ou comme Michael Jordan.

 

«Seize équipes sont en lice aujourd’hui, tous leurs joueurs ont grandi en rêvant de devenir un jour comme lui, ou comme Michael Jordan avant lui. On parle de cette génération de joueurs marqués par cette icône qui semble être partie trop tôt. C’est difficile», a estimé l’ancien entraîneur Stan Van Gundy sur la chaîne officielle de l’instance.

Sur le plateau, son ancien coéquipier Brian Shaw qui avait remporté avec lui le triplé (2001, 2002, 2003) peinait à retenir ses larmes.

Sur les réseaux sociaux, le tsunami d’émotion n’a fait que commencer. «Non s’il vous plaît! Ca ne peut pas être vrai!!», a tweetté Luka Doncic des Dallas Mavericks.

 

 

«(Son épouse) Janet et moi n’avons pas les mots pour décrire le choc et la tristesse que nous ressentons après la mort accidentelle de Kobe Bryant. Prières pour sa famille et lui», a écrit le plus grand hockeyeur de tous les temps Wayne Gretzky.

Un collectionneur de records

Celui qu’on surnommait «Black Mamba» était l’un des sept joueurs à avoir inscrit plus de 30.000 points en carrière et une des idoles de LeBron James, qui l’a dépassé samedi à la 3e place du classement des meilleurs marqueurs de la NBA, lors de la défaite des Lakers à Philadelphie.

 

 

«Kobe était immortel offensivement du fait de son aptitude (à beaucoup marquer). Et me voilà ici à Philadelphie, portant le (même) maillot des Lakers. L’univers provoque parfois de ces choses… Ce n’est pas censé avoir un sens, mais voilà, cela arrive tout simplement», avait déclaré samedi soir LBJ, ému, après la rencontre jouée dans la ville de Pennsylvannie où Bryant a vu le jour le 23 août 1978.

Retraité des parquets depuis 2016 après vingt saisons à tutoyer les cimes du basket mondial comme peu l’ont fait avant lui, Bryant est le seul à avoir ses deux maillots, aux numéros 8 et 24, accrochés au plafond du Staples Center, en compagnie des autres légendes de la franchise, tels Magic Johnson, Kareem Abdul Jabbar ou encore Shaquille O’Neal.

Le décès de celui qui a également glané deux médailles d’or olympiques en 2008 et 2012 avec Team USA, intervient 25 jours après la mort de David Stern, l’ancien «commissionner» de la NBA qui l’avait fait prospérer et devenir une marque mondiale. Et qui avait compris que le basket américain deviendrait populaire comme jamais, grâce à des génies comme Kobe.