TENNIS

Open d’Australie: Flipkens battue au jeu décisif par Muchova au 1er tour

Open d’Australie: Flipkens battue au jeu décisif par Muchova au 1er tour

AFP

Fin de parcours pour la Belge qui s’est bien accrochée. Son adversaire a finalement pris le dessus grâce notamment à un meilleur service.

Kirsten Flipkens (WTA 81) n’est pas parvenue à se qualifier pour le deuxième tour de l’Open d’Australie, première levée du Grand Chelem 2020. Sur le court N.13, la Belge s’est inclinée 6-3, 2-6, 7-6 (10/7) devant la Tchèque Karolina Muchova (WTA 22/N.20) après 2h26 de jeu.

Menée une manche à rien pour sa 12e participation à Melbourne Park, ‘Flipper’est parvenue à remporter la deuxième en commettant moins de fautes directes que son adversaire.

Trois balles de match sauvées

Plus performante au service que Flipkens, et avec un meilleur ratio coups gagnants – fautes directes, la Tchèque s’est envolée à 5-2 mais la Belge, accrocheuse, a sauvé trois balles de match afin de recoller à 5-5 avant de forcer le jeu décisif.

Deux fautes directes de Flipkens et deux coups gagnants de Muchova ont directement porté le score à 4-0. Malgré un retour à 4-4 puis à 8-7, la Belge a finalement dû rendre les armes au terme d’une âpre bataille.

Muchova, 23 ans, défiera au 2e tour l’Américaine Catherine Bellis (WTA 600), tombeuse en deux manches de l’Allemande Tatjana Maria (WTA 87).

Flipkens: «Cette défaite fait mal»

«Cette défaite fait très mal, croyez-moi», a-t-elle déclaré après la rencontre. «Je reviens tellement bien dans ce match après avoir été menée 4-0, balle de 5-0 dans ce troisième set. Je suis très satisfaite de mon niveau de jeu, de la mentalité affichée. J’ai prouvé que je n’abandonnais jamais. Je suis devenue plus agressive, car il fallait que j’essaie quelque chose, je suis allée la chercher sur son coup droit, son coup fort, car je voyais que son bras tremblait quand c’était serré. J’y ai cru jusqu’au bout, même quand elle a eu des balles de match à 5-2. J’ai lâché mes coups. Et c’est alors dur de sortir du court les mains vides.»

«Même si je n’ai pas gagné, il y a beaucoup de choses à retenir et je peux être fière de moi. Si j’avais pris 6-1, 6-1, l’histoire aurait été différente. Mais là, avec un tel résultat contre la 22e mondiale, je ne peux pas être trop déçue. Muchova a un gros potentiel et ce que j’ai montré est encourageant pour la suite. C’est donc une déception positive, même si ce que je dis ici n’a aucun sens», a souri ‘Flipper’, dont le prochain rendez-vous sera la rencontre de Fed Cup avec la Belgique contre le Kazakhstan à Courtrai, les 7 et 8 février. «Rybakina ne jouera pas, ce qui est déjà une bonne nouvelle», a-t-elle conclu.