BASTOGNE

PHOTOS | Le Mardasson et Nancy Pelosi, les deux stars des commémorations de la bataille des Ardennes

Le Mardasson, ce monument étoilé érigé en l’honneur des soldats américains morts au combat, était le décor en sons et lumières des commémorations des 75 ans de la Bataille des Ardennes à Bastogne. Avant ça, la Président de la Chambre américaine Nancy Pelosi a assisté au cortège.

Le Mardasson, monument en forme d’étoile érigé en l’honneur des soldats américains morts au combat, a aussi été intégré, samedi, dans le programme de commémorations des 75 ans de la Bataille des Ardennes à Bastogne mais comme décor d’un grand spectacle sons et lumières; mêlant évocation historique, musiques, effets pyrotechniques et présences de figurants. Le spectacle intitulé «Les Routes de la Liberté», conçu par Luc Petit, a été donné à deux reprises à la nuit tombée devant des centaines de spectateurs.

D’une durée d’une heure, il a relaté les événements de la Bataille des Ardennes lors de l’hiver 44-45 au travers du prisme de quatre personnages: un soldat américain, un soldat allemand, une fillette originaire de la région de Bastogne et Renée Lemaire, infirmière volontaire qui a soigné les soldats lors de la Batailles des Ardennes et qui a perdu la vie lors d’un bombardement.

Cette création unique a aussi évoqué la division de l’Europe et la guerre froide pour en arriver à la chute du Mur de Berlin.

En 2014, lors des commémorations du 70e anniversaire de la Bataille des Ardennes, le Mardasson avait également été le cadre d’un autre son et lumière unique, «Texas Aggies go to War», déjà mis en scène par Luc Petit. Ce spectacle avait ensuite reçu le Trophée de «l’événement exceptionnel» lors «Trophées de l’événement» à Cannes.

Nancy Pelosi avec Lutgen

PHOTOS | Le Mardasson et Nancy Pelosi, les deux stars des commémorations de la bataille des Ardennes
Nancy Pelosi était présente aux côtés de Lutgen. EDA Claudy Petit

Un hommage solennel a été rendu, samedi, aux vétérans américains, dans le cadre des commémorations du 75e anniversaire de la Bataille des Ardennes, à Bastogne tant par la ville que par des représentants des États-Unis. Une délégation d’une trentaine de parlementaires américains de la Chambre et du Sénat, tant du camp démocrate que républicain, a constitué la plus importante représentation d’élus à avoir effectué le voyage à Bastogne dans le cadre des commémorations du conflit nommé outre-Atlantique «Battle of the Bulge». Cette délégation était emmenée par la présidente de la chambre, Nancy Pelosi.

Après avoir été accueillie à l’hôtel de ville Bastogne par le bourgmestre Benoît Lutgen, cette délégation a pris part au cortège patriotique dans le centre de Bastogne avec des arrêts pour des dépôts de fleurs aux monuments Patton et McAuliffe, érigés en hommages aux généraux militaires américains considérés comme héros de la Bataille des Ardennes.

«Le temps n’a pas de prise sur vous»

Le gouvernement fédéral belge était représenté par la Première Ministre Sophie Wilmès et le vice-premier ministre David Clarinval, le ministre Willy Borsus représentait, lui, le gouvernement wallon. Les officiels ont participé au traditionnel jet de noix du balcon de l’hôtel de ville. Une cérémonie d’hommage aux vétérans, dont une trentaine étaient de retour à Bastogne, 75 ans après la Bataille de Ardennes, a ensuite eu lieu.

PHOTOS | Le Mardasson et Nancy Pelosi, les deux stars des commémorations de la bataille des Ardennes
Un cortège a honoré les soldats US. EDA Claudy Petit

«Le temps n’a pas de prise sur vous. Vaillants au combat, vous l’êtes toujours au soir de votre vie. Vous avez traversé l’Atlantique pour venir vous recueillir, une fois encore, sur les lieux où tant de vos camarades n’ont pas eu votre chance. Rien n’arrête votre sens du devoir», a exprimé le bourgmestre de Bastogne, Benoît Lutgen, à l’égard des vétérans, évoquant les pèlerinages de milliers de leurs compatriotes américains «désireux, eux aussi, de se recueillir dans ces endroits où vous avez marqué l’Histoire en lettres d’honneur et de sang.»

Le bourgmestre de Bastogne a aussi abordé «la peur et le repli» actuels. «Il y a 75 ans, vingt mille soldats américains sont morts ici pour nous rendre la démocratie, la liberté et nous permettre de vivre dans un État de droit qui garantit le respect de chaque être humain», a rappelé Benoît Lutgen. «Aujourd’hui, ces valeurs, sont remises en cause dans le monde. Votre engagement fut de les restaurer. Notre engagement est de les défendre. Et c’est un combat permanent. Le mener sans relâche est le plus bel hommage que nous puissions vous rendre», a-t-il aussi ajouté lors de la cérémonie d’hommage.

«Un des plus grands actes d’héroïsme américain»

La présidente de la chambre américaine, Nancy Pelosi, a évoqué la Bataille des Ardennes comme étant « un des plus grands actes d’héroïsme américain» . Le sénateur John Boozman a souligné la volonté de «libérer» des troupes américaines, en évoquant le souvenir de son père lors de la Bataille des Ardennes. «Pour nous, c’est une bataille aussi importante que Gettysburg, un moment essentiel», a-t-elle confié au micro de la RTBF.

Enfin l’ambassadeur des États-Unis en Belgique, Ronald Gidwitz, a rappelé l’importance des liens entre son pays et Bastogne, considérée comme la ville la plus américaine d’Europe.

À l’issue des discours, les vétérans américains ont reçu de nouvelles distinctions d’hommages remises par les personnalités officielles.