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Séisme de magnitude 6,4 en Albanie: le bilan est d’au moins treize morts

Treize personnes au moins ont trouvé la mort dans un puissant tremblement de terre qui a frappé l’Albanie tôt mardi, provoquant des dégâts importants et piégeant des habitants sous les ruines d’immeubles effondrés, selon le ministère de la Défense.

Les secouristes albanais fouillaient les décombres mardi à la recherche de survivants après le plus puissant séisme à frapper ce pays des Balkans depuis plusieurs décennies, qui a fait au moins 13 morts et des centaines de blessés. «Le bilan monte à 13 morts», a dit le ministère de la Défense dans un communiqué, alors qu’un précédent bilan faisait état de 6 personnes décédées.

Des immeubles se sont effondrés comme des châteaux de cartes sous la violence de ce tremblement de terre de magnitude 6,4 survenu aux petites heures du matin, piégeant les victimes sous les gravats.

Dans les rues de Tirana, les habitants sont sortis de chez eux affolés. La ville touristique côtière de Durres ainsi que la localité de Thumane, au nord de la capitale, ont été particulièrement touchées, offrant un spectacle désolant de bâtiments entiers réduits en poussière.

Plusieurs corps ont été extirpés des ruines à Durres, où un hôtel s’est écroulé et d’autres immeubles ont été sérieusement endommagés. Les dépouilles d’autres victimes ont été retrouvées dans les gravats à Thumane. Dans la ville voisine de Kurbin, un homme d’une cinquantaine d’années s’est tué en sautant paniqué de son immeuble, chutant de plusieurs étages. Un autre homme a péri dans un accident de voiture lorsque la route a été détruite par le tremblement de terre, selon la même source.

Le ministère de la Santé a expliqué qu’environ 600 personnes légèrement blessées avaient reçu les premiers soins dans des hôpitaux à travers le pays.

Les autorités ont mobilisé environ 300 militaires. Quelque 1 900 policiers ont également été déployés.

À la mi-journée, une quarantaine de personnes avaient été secourues. Aucune estimation du nombre de personnes encore prises au piège n’était disponible.

Un sismologue albanais, Rrapo Ormeni, a déclaré à la télévision qu’il s’agissait du plus puissant séisme survenu dans la région de Durres depuis 1926.

L’épicentre de la secousse se situait en mer Adriatique, à 34 km au nord-ouest de Tirana, à une profondeur de 10 kilomètres, selon le Centre sismologique euro-méditerranéen.

Ce tremblement de terre a été suivi par de multiples répliques, notamment une de magnitude 5,3, selon cet organisme.

La première secousse a été ressentie à travers les Balkans, à Sarajevo (près de 400 km), en Bosnie, ou encore à Novi Sad (près de 700 km), en Serbie, selon les médias et les alertes publiées par des habitants sur les réseaux sociaux.