FRANCE

Le philosophe Montaigne repose-t-il bien au musée de Bordeaux? Son tombeau va être ouvert

Le philosophe Montaigne repose-t-il bien au musée de Bordeaux? Son tombeau va être ouvert

Une toile représentant le philosophe français Michel de Montaigne (1533-1592). -

Le tombeau de Michel de Montaigne (1533-1592), au musée d’Aquitaine à Bordeaux, va être ouvert cette semaine pour s’assurer que le philosophe humaniste français, dont la dépouille a beaucoup voyagé, y repose bien, a annoncé lundi la mairie.

«Pour lever les doutes, une opération de fouille archéologique est lancée du 18 au 22 novembre, à l’emplacement du tombeau de Michel de Montaigne, dans les sous-sols du musée d’Aquitaine de Bordeaux», a précisé dans un communiqué cette ville du sud-ouest de la France, dont Montaigne fût l’édile.

La mairie devrait révéler dès mercredi les toutes premières découvertes.

Les recherches sont supervisées par un comité scientifique composé d’historiens, d’archéo-anthropologues et d’une paléo-généticienne, les études comprenant notamment l’examen du tombeau, des recherches d’archives et l’analyse génétique des restes osseux.

Le cercueil et ses multiples voyages

En 1593, le cercueil de Montaigne est installé dans la chapelle du couvent des Feuillants, situé à ce qui correspond aujourd’hui à l’emplacement du musée d’Aquitaine. En 1802, ce couvent fait place au lycée Royal, dont la chapelle abrite le cercueil jusqu’en 1871, quand le lycée est détruit par un incendie. Les restes de Montaigne sont alors transportés au dépositoire du cimetière de la Chartreuse, à Bordeaux.

En 1886, nouveau transfert des ossements présumés qui reviennent au site initial, devenu entre-temps la faculté des Lettres et des Sciences, et aujourd’hui le musée d’Aquitaine. Depuis lors, de sérieux doutes subsistent et, pour en avoir le cœur net, deux petits trous ont été percés l’an dernier dans le tombeau présumé du philosophe.

À l’intérieur, une mini-caméra a permis de voir que ce caveau contenait un cercueil de bois, des ossements humains et une plaque de cuivre doré, où est gravé le nom de Michel de Montaigne.

«Ces indices sérieux ont suffi à réactiver la grande curiosité des spécialistes, déterminés à résoudre les interrogations: identification de l’occupant du cercueil, du crâne placé dans la partie inférieure du tombeau et histoire de la sépulture», a expliqué la ville, dont Montaigne fut maire de 1581 à 1585.

Michel Eyquem de Montaigne (1533-1592), seigneur terrien, magistrat, diplomate, voyageur, fut à la fois très impliqué dans la vie sociale et politique de son temps, troublée par les guerres de Religion, mais aussi un écrivain-penseur retiré dans sa tour, auteur des «Essais».