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La Lituanie et la Norvège échangent des espions avec la Russie

La Lituanie et la Norvège échangent des espions avec la Russie

Le président lituanien, Gitanas Nauseda (D), et le directeur du département de la sécurité de l’État, Darius Jauniskis, discutent avant leur entretien au palais présidentiel à Vilnius, en Lituanie, le 15 novembre 2019. AFP

Deux espions russes ont été échangés vendredi à la frontière russo-lituanienne contre deux Lituaniens et un Norvégien condamnés pour espionnage en Russie.

«Ce vendredi midi, l’opération d’échange a été menée avec succès», a annoncé à la presse le chef des services lituaniens de renseignement Darius Jauniskis.

«Les citoyens lituaniens Jevgenij Mataitis et Aristidas Tamosaitis et le citoyen norvégien Frode Berg sont bien arrivés en Lituanie», a-t-il ajouté, précisant que l’échange avait eu lieu à la frontière entre la Lituanie et l’enclave russe de Kaliningrad.

Les deux Russes, Nikolaï Filiptchenko et Sergueï Moïsseïenko, graciés par le président lituanien Gitanas Nauseda, ont été remis à la partie russe, a ajouté M. Jauniskis.

Frode Berg a été transféré à l’ambassade de Norvège à Vilnius, a précisé un conseiller du président lituanien, Jonas Vytautas Zukas.

La Première ministre norvégienne Erna Solberg s’est aussitôt félicitée de sa libération.

«Je tiens à remercier les autorités lituaniennes pour leur coopération et les efforts qu’elles ont déployés pour obtenir la libération de Berg», a-t-elle déclaré dans un communiqué.

des mesures réciproques

L’imminence de l’échange avait été annoncée quelques heures plus tôt à Moscou par le directeur des services russes de renseignement extérieur (SVR), Sergueï Narychkine.

Interrogé par les journalistes sur la grâce présidentielle dont ont bénéficié deux Russes en Lituanie, il a annoncé que Moscou prendrait «des mesures réciproques».

Le décret signé par le président Nauseda et publié sur son site Web indique que les Russes ont été graciés en vertu d’une nouvelle loi qui porte sur les échanges d’espions.

Qui sont les personnes échangées?

Frode Berg, un retraité norvégien, a été condamné en avril en Russie à 14 années de prison pour avoir collecté des informations sur les sous-marins nucléaires russes.

Berg, qui avait un temps travaillé pour une agence gouvernementale norvégienne chargée de veiller au respect de l’accord frontalier entre la Norvège et la Russie, avait été arrêté en décembre 2017 en Russie.

Les deux Lituaniens, Yevgeny Mataitis et Aristidas Tamosaitis, ont été condamnés à respectivement 13 ans et 12 ans de prison en 2016 par la justice russe.

Selon des fonctionnaires lituaniens, Filiptchenko, qui a travaillé pour le FSB, a tenté de recruter pour les services de renseignement russes d’importants responsables lituaniens. Il avait été condamné à dix ans de prison et n’avait pas fait appel.

Moïsseïenko s’est vu infliger dix ans et demi de réclusion, pour avoir recruté un capitaine lituanien en service à l’importante base aérienne militaire lituanienne de Siauliai. Il avait plaidé non coupable.

Les tensions entre la Russie et les pays baltes, aujourd’hui membres de l’OTAN et de l’UE, qui avaient été annexés pendant la seconde guerre mondiale et intégrés à l’Union soviétique jusqu’à leur indépendance en 1990, se sont intensifiées après l’annexion de la Crimée par Moscou en 2014, et plusieurs affaires d’espionnage ont été révélées.