CYCLISME

Raymond Poulidor est décédé à l’âge de 83 ans

Raymond Poulidor est décédé à l’âge de 83 ans

AFP

Coureur cycliste de légende, Raymond Poulidor s’est éteint ce mercredi à l’âge de 83 ans.

Hospitalisé depuis le 8 octobre dernier à Saint-Léonard-de-Noblat en raison d’une «grande fatigue», l’ex-champion cycliste français est décédé cette nuit, annonce l’Equipe ce mardi matin.

Malgré son statut «d’éternel second», Poulidor a toujours joui d’une très grande popularité auprès des fans de cyclisme. Il a notamment remporté le Tour d’Espagne (1964), Milan-San Remo (1961), la Flèche wallonne (1963), ainsi que 11 étapes de grands tours. Ce grand rival d’Eddy Merckx et de Jacques Anquetil détient également le record de podiums sur le Tour de France.

 

 

«Cette maudite étape menant à Albi»

Excellent grimpeur (vainqueur à trois reprises de la montée de Moutjuich en 65, 67 et 68), il a du composer aussi avec l’émergence d’Eddy Merckx au moment où il pouvait encore espérer gagner la Grande Boucle. Le «Cannibale» lui souffla aussi le maillot arc-en-ciel de champion du monde en 1974 à Montréal.

 

 

L’Equipe narre une anecdote illustrant la légende de «malchanceux» collée à Raymond Poulidor - «Sur le Tour 1968 qui fut, d’entre tous, celui qui lui était promis. C’était sans compter sur cette maudite étape menant à Albi, où Poulidor s’apprêtait à prendre un avantage décisif dans une échappée (en compagnie des trois futurs coureurs du podium final). Las, un motard le renversa, occasionnant un traumatisme crânien, un fracture du nez et son abandon. «J’ai été malchanceux, mais le vélo m’a donné plus qu’il ne m’a coûté», relativisait-il, au souvenir de ses avanies -.

Il avait tiré un trait sur sa carrière de coureur en 1977, à 41 ans, restant jusqu’au bout présent dans le milieu du cyclisme, notamment en tant qu’ambassadeur de la caravane publicitaire, où sa popularité n’a jamais failli.

Ce sera désormais à son petit-fils, le Néerlandais Mathieu van der Poel, de prendre la relève au sein du peloton mondial.

Raymond Poulidor est décédé à l’âge de 83 ans
Mathieu Van Der Poel et son grand-père Raymond Poulidor. Photo News