MONDE

VIDÉOS | Frappe sur le domicile d’un haut commandant palestinien et riposte: risque d’escalade à Gaza

L’armée israélienne a tué mardi matin un haut commandant du Djihad islamique, un groupe islamiste armé palestinien, qui a répliqué avec des salves de roquettes sur Israël où plusieurs villes étaient en état d’alerte, laissant craindre une escalade.

Les sirènes d’alarme ont été activées dans de nombreuses villes israéliennes à proximité de Gaza jusque dans la métropole économique Tel-Aviv, où les écoles et les universités ont été fermées en raison des tirs.

À Damas, en Syrie, des frappes ont aussi ciblé un responsable politique du Djihad islamique, tuant deux personnes dont son fils, a indiqué l’agence officielle syrienne Sana, imputant la responsabilité de la frappe à Israël.

Dans la bande de Gaza, le Djihad islamique a confirmé la mort du commandant Baha Abou Al-Ata, 42 ans, et de sa femme, après que l’armée israélienne a annoncé avoir «attaqué» dans une «frappe chirurgicale» un immeuble où résidait ce haut dirigeant du Djihad islamique. Des résidents ont rapporté qu’une explosion avait frappé le domicile d’Abou Ata dans le district de Chajaïya à l’est de la ville de Gaza. Et les mosquées locales ont annoncé sa mort.

Le Djihad islamique a annoncé être en «alerte maximale» après l’opération contre l’un de ses ténors, promettant un barrage de roquettes sur le sud d’Israël dans des villes entourant Gaza et à Tel-Aviv. Peu après, Israël a fait état d’un «nombre important de tirs vers Israël» depuis la bande de Gaza, sous contrôle depuis plus de dix ans d’un autre mouvement islamiste, le Hamas, et sous blocus israélien.

Nous ne cherchons pas une escalade mais nous sommes prêts à des scénarios défensifs et offensifs.

«Notre message au Hamas et au Djihad islamique palestinien est que nous ne cherchons pas une escalade […] mais que nous sommes prêts à des scénarios défensifs et offensifs», a déclaré lors d’une conférence téléphonique le porte-parole de l’armée israélienne, Jonathan Conricus. «Nous nous préparons à plusieurs jours d’affrontements», a-t-il ajouté.

Le Djihad islamique a aussi été visé mardi dans la capitale syrienne. Selon l’agence officielle syrienne Sana, «deux roquettes» ont touché la maison d’Akram Ajouri, tuant «son fils Mouadh et une autre personne». Interrogée sur ces frappes à Damas, quasi simultanées avec l’opération aérienne à Gaza, l’armée israélienne a répondu: «sans commentaire».

Israël a justifié sa frappe à Gaza en disant qu’Abou Ata avait été derrière de nombreux tirs de roquettes depuis la bande de Gaza en territoire israélien. Et, selon l’armée, il se préparait aussi à orchestrer des opérations impliquant à la fois des roquettes, des snipers, des drones et des combattants. «Il était responsable de plusieurs attaques terroristes, de tirs de roquettes sur l’État d’Israël au cours des derniers mois et avait l’intention de perpétrer des attaques imminentes», a déclaré le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu. M. Netanyahu a affirmé que l’opération de l’armée, menée avec les services de renseignement intérieur du Shin Bet, avait été approuvée par son «cabinet de sécurité».

Un jeune Palestinien tué dans une nouvelle frappe israélienne

Un Palestinien a été tué mardi dans une nouvelle frappe de l’aviation israélienne dans la bande de Gaza visant le groupe armé du Djihad islamique, a indiqué le ministre de la Santé dans cette enclave palestinienne contrôlée par le Hamas.

Cette frappe intervient dans le cadre de tensions en crescendo entre Gaza et Israël, après l’élimination ciblée à l’aube dans la ville de Gaza d’un cadre du Djihad islamique, un groupe islamiste local, qui a répliqué avec un barrage de roquettes vers de nombreuses villes de l’État hébreu.

L’armée israélienne a intercepté certaines de ces frappes avec son dispositif antimissiles «Iron Dome» mais a aussi dit avoir tiré sur deux membres du Djihad islamique qui s’apprêtaient selon elle à lancer des roquettes et qui posaient ainsi une «menace imminente». Selon le ministère gazaoui de la Santé, la dernière frappe israélienne a fait au moins un mort, un homme de 20 ans, et des blessés.

Depuis le début de la matinée, au moins une cinquantaine de roquettes ont été tirées depuis Gaza vers Israël, a indiqué l’armée israélienne. Et si une grande partie d’entre elles ont été détruites en vol par «Iron Dome», d’autres se sont abattues près de civils, dont une sur une autoroute fréquentée, selon des images diffusées par la télévision israélienne.