JAPON

Catastrophe de Fukushima: 3 ex-dirigeants de Tepco acquittés

Catastrophe de Fukushima: 3 ex-dirigeants de Tepco acquittés

Sakae Muto, l’un des anciens vice-PDG de Tepco. AFP

Trois anciens dirigeants du groupe Tepco ont été acquittés par le tribunal de Tokyo qui a jugé qu’ils ne pouvaient être reconnus coupables des conséquences de la catastrophe nucléaire de Fukushima, à la suite du gigantesque tsunami de 2011.

«Les prévenus sont tous innocents», a déclaré le juge en énonçant le verdict, au tout début de l’audience.

«Incroyable», s’est alors exclamée une personne dans le public.

Et le juge de poursuivre: «Les délibérations ont porté sur le fait de savoir s’il avait existé un certain niveau de prédiction» d’un gigantesque tsunami, pour définir si l’accusation de négligence ayant entraîné la mort était qualifiée ou non.

Puis les quelque cent personnes assises sur les bancs du public sont restées silencieuses, de même que les trois acquittés, durant la lecture des attendus justifiant le verdict.

Catastrophe de Fukushima: 3 ex-dirigeants de Tepco acquittés
Tsunehisa Katsumata, président du conseil d’administration. AFP
Cinq ans de prison ferme étaient requis contre l’ancien président du conseil d’administration de Tokyo Electric Power (Tepco) au moment du drame, Tsunehisa Katsumata (79 ans), ainsi que contre deux anciens vice-PDG, Sakae Muto (69 ans) et Ichiro Takekuro (73 ans).

Selon les plaignants, ces dirigeants disposaient bien avant le drame d’informations faisant état d’un risque de tsunami dépassant les capacités de résistance de la centrale, mais ils n’ont pas agi en conséquence.

Ces trois anciens responsables de l’opérateur de la centrale nucléaire Fukushima Daiichi, dévastée par le tsunami du 11 mars 2011, sont les seules personnes physiques à être jugées dans le cadre de ce sinistre, le pire accident nucléaire après celui de Tchernobyl en URSS en 1986.

Indignation de Greenpeace

Les poursuites engagées contre eux s’appuyaient sur le décès de 44 patients de l’hôpital de Futaba, à quelques kilomètres de la centrale, lors de leur évacuation d’urgence après le tsunami dans des conditions extrêmes, avec un bus qui a tourné en rond pendant plusieurs heures. Pour ces personnes âgées, l’épreuve s’est avérée fatale.

Les procureurs avaient refusé à deux reprises d’engager des poursuites contre les dirigeants de Tepco, arguant que les éléments du dossier étaient insuffisants. Mais un réexamen de l’affaire en 2015 par un panel de citoyens (une procédure peu utilisée au Japon) avait tranché pour un procès au pénal.

Catastrophe de Fukushima: 3 ex-dirigeants de Tepco acquittés
Des activistes devant le tribunal. AFP

«Le système juridique du Japon a encore une fois échoué à défendre les droits de dizaines de milliers de citoyens touchés par le désastre nucléaire de Fukushima Daiichi en 2011», a immédiatement réagi l’organisation écologiste Greenpeace dans un communiqué.

Durant le procès, M. Katsumata avait déclaré qu’il n’était pas impliqué au quotidien dans les décisions concernant la sûreté et se reposait sur le travail de ses subordonnés chargés de ces questions.

Tepco n’a pas engagé de travaux pour protéger le site avant que ne survienne au large un puissant séisme de magnitude 9, responsable du gigantesque raz-de-marée qui allait noyer les groupes électrogènes de la centrale, stopper le refroidissement du combustible nucléaire et provoquer sa fusion.

L’action Tepco en profite

Si le tsunami a causé la mort de 18.500 personnes dans le nord-est du Japon, l’accident nucléaire en lui-même n’a fait aucune victime sur le coup.

Cependant, il est indirectement responsable de plusieurs milliers de «décès liés», reconnus par les autorités comme des morts dues à la dégradation des conditions de vie des personnes évacuées.

Le désastre a forcé des dizaines de milliers d’habitants à abandonner leurs maisons proches de la centrale. Un grand nombre d’entre eux sont encore installés dans d’autres régions du pays, ne pouvant pas ou préférant ne pas rentrer chez eux, par peur des radiations.

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AFP
Si c’est la première fois que des individus sont jugés au pénal dans cette affaire, l’État japonais et Tepco ont déjà été sanctionnés par la justice à diverses reprises, à la suite de nombreuses plaintes en nom collectif.

En septembre 2017 notamment, Tepco avait été jugé responsable de l’accident nucléaire et condamné à une amende symbolique par un tribunal local.

Six mois plus tôt, une autre instance avait condamné à la fois Tepco et l’État japonais pour négligence dans cette affaire, mais là aussi l’amende avait été symbolique.

Par ailleurs, Tepco indemnise les victimes du drame depuis des années, en recevant l’argent d’un fonds créé spécialement et alimenté par l’État et l’ensemble des compagnies japonaises d’électricité.

Les investisseurs ont estimé qu’il s’agissait d’une bonne nouvelle pour Tepco, dont l’action s’est ponctuellement envolée de 2,5% après l’annonce du verdict.