TENNIS

US Open: Nadal au 19e ciel après une finale époustouflante

Flushing Meadows s’en souviendra! Rafael Nadal a mis près de 5 heures pour venir à bout de la résistance héroïque de Daniil Medvedev (7-5, 6-3, 5-7, 4-6, 6-4) et ainsi remporter son 4e US Open et son 19e titre du Grand Chelem, à une longueur du record de Roger Federer.

L’Espagnol, N.2 mondial, devient également l’égal de John McEnroe à Flushing Meadows avec ses 4 titres, à un trophée du record de l’ère moderne (à partir de 1968) détenu par Federer, Pete Sampras et Jimmy Connors.

«Quatre titres ici, c’est très important pour moi, surtout vu la difficulté que j’ai eue à gagner ce soir, a déclaré Nadal. Ca a été un match fou alors que j’en avais le contrôle...», a-t-il ajouté.

Car si Nadal avait largement dominé Medvedev à Montréal, dimanche il y a eu match, et quel match! Quatre heures et cinquante minutes de jeu, à 4 minutes du record du match le plus long de l’US Open, 137 coups gagnants au total, des échanges spectaculaires, un retournement du public, des breaks, des débreaks, un come back...

Dès l’entame, après un premier jeu de 7 minutes que Nadal a remporté sur son service, le ton était donné: on ne chercherait pas le KO, mais le mat. Il ne s’agirait pas d’un bras de fer comme a pu le gagner l’Espagnol en demies face au cogneur Berrettini, mais d’une partie d’échecs, avec beaucoup de variations de rythme, de coups et d’angles, pour désarçonner l’adversaire.

À la volée

On a même vu les deux joueurs effectuer des service-volées qui leur sont bien peu naturels. Et ils ont cherché régulièrement à s’attirer mutuellement au filet, une zone où ils sont loin du confort et où le Russe est même généralement maladroit. Il y a pourtant réussi dimanche quelques belles interventions et même marqué 50 points sur les 74 fois où il s’y est retrouvé.

A deux sets à zéro, l’affaire semblait cependant entendue, surtout que l’Espagnol avait breaké pour mener 3-2. Mais le Russe, avec cette fois un soutien bruyamment appuyé du public, a élevé son niveau de jeu et a poussé Nadal à une quatrième manche... puis une cinquième.

«Au 3e set, dans ma tête j’ai commencé à me demander ce que j’allais bien pouvoir faire comme discours après une défaite rapide en trois sets... et puis j’ai joué les points un par un et c’est allé beaucoup plus loin», a raconté Medvedev, que son extraordinaire combativité a complètement réconcilié avec le public américain.

«Vous m’avez hué parce que j’ai dit et fait des choses pas bien, mais on peut changer et je vous aime!», a-t-il lancé sous une immense acclamation, en référence au comportement qu’il avait eu envers un ramasseur de balles et à son geste obscène au 2e tour qui lui avaient mis le public à dos.

Saison exceptionnelle

L’Espagnol, qualifié de «lion» par Matteo Berrettini avant leur demie et de «plus grand combattant de l’histoire du tennis» par Medvedev avant leur finale, connaît une saison exceptionnelle malgré des débuts tronqués par les blessures. La fin de l’été approchant, il a déjà décroché deux titres du Grand Chelem à Roland-Garros et l’US Open, perdu une finale à l’Open d’Australie et une demie à Wimbledon et remporté deux Masters 1000 à Rome et Montréal.

A 23 ans, Medvedev, lui, saura se consoler dans quelques jours lorsqu’il regardera à froid ce qu’il a réussi cette saison et plus spécialement cet été.

Victoires à Sofia, finale à Washington, finale à Montréal, victoire à Cincinnati et de nouveau finale à Flushing Meadows: 36e mondial il y a un an, il sera officiellement 4e lors de la publication du classement ATP lundi après sa finale à New York. Et il est d’ores et déjà qualifié, aux côtés de Djokovic, Nadal et Federer, pour le Masters de Londres qui réunira les huit meilleurs joueurs de la saison.

Ce magnifique parcours estival lui aura peut-être coûté les ultimes forces nécessaires dimanche soir.

Rafael Nadal en bref

Date de naissance: 03 juin 1986 (33 ans)

Nationalité: espagnole

Lieu de naissance: Manacor (Espagne)

Réside à Manacor

Taille: 1,85 m

Poids: 85 kg

Gaucher, revers à deux mains

N.2 mondial

Professionnel depuis 2001

Entraîneur: Carlos Moya /Francisco Roig

Palmarès: 84 titres dont quatre en 2019 (Rome, Roland-Garros, Montréal et US Open)

En Grand Chelem: 19 titres (Open d’Australie 2009; Roland-Garros 2005, 2006, 2007, 2008, 2010, 2011, 2012, 2013, 2014, 2017, 2018, 2019; Wimbledon 2008, 2010; US Open 2010, 2013, 2017, 2019)

Masters: finaliste (2010 et 2013)

Médaillé d’or aux JO-2008 en simple et aux JO-2016 en double

Coupe Davis: 4 (2004, 2008, 2009 et 2011)

Son parcours:

1er tour: bat John Millman (AUS) 6-3, 6-2, 6-2

2e tour: bat Thanasi Kokkinakis (GRE) par forfait

3e tour: bat Hyeon Chung (KOR) 6-3, 6-4, 6-2

8es de finale: bat Marin Cilic (CRO) 6-3, 3-6, 6-1, 6-2

Quarts de finale: bat Diego Schwartzman (ARG) 6-4, 7-5, 6-2

Demi-finales: bat Matteo Berrettini (ITA) 7-6 (8/6), 6-4, 6-1

Finale: bat Daniil Medvedev (RUS) 7-5, 6-3, 5-7, 4-6, 6-4

Les dix derniers vainqueurs de l’US Open

2019: Rafael Nadal (ESP)

2018: Novak Djokovic (SRB)

2017: Rafael Nadal (ESP)

2016: Stan Wawrinka (SUI)

2015: Novak Djokovic (SRB)

2014: Marin Cilic (CRO)

2013: Rafael Nadal (ESP)

2012: Andy Murray (GBR)

2011: Novak Djokovic (SRB)

2010: Rafael Nadal (ESP)

Les joueurs les plus titrés de l’histoire de l’US Open:

1. Richard Sears (USA) 7 (1881, 1882, 1883, 1884, 1885, 1886, 1887)

. William Larned (USA) 7 (1901, 1902, 1907, 1908, 1909, 1910, 1911)

. Bill Tilden (USA) 7 (1920, 1921, 1922, 1923, 1924, 1925, 1929)

4. Jimmy Connors (USA) 5 (1974, 1976, 1978, 1982, 1983)

. Pete Sampras (USA) 5 (1990, 1993, 1995, 1996, 2002)

. Roger Federer (SUI) 5 (2004, 2005, 2006, 2007, 2008)

7. Rafael Nadal (ESP) 4 (2010, 2013, 2017, 2019)

. John McEnroe (USA) 4 (1979, 1980, 1981, 1984)