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Club ferroviaire de l’Est: 65 ans!

Le royal club ferroviaire de l’Est de la Belgique est le plus ancien du Royaume. Ce club de modélisme ferroviaire a été créé voilà tout juste 65 ans.

Aujourd’hui, il se compose toujours d’une centaine de membres qui se réunissent le lundis après-midi et le jeudis soir dans un vaste local à Verviers, situé au numéro 62 de la rue de la Chapelle. Pour fêter cet anniversaire, ils ont organisé fin août une Fête du train miniature. Plus de 1000 visiteurs sont venus admirer leurs réseaux, certains étant longs d’une dizaines de mètres et permettant la circulation de six trains simultanément. «On est très content. Cette exposition et notre bourse au mois de novembre nous permettent d’assumer nos frais, explique Jean-Claude Simar, président du royal club ferroviaire de l’Est de la Belgique. Notre cotisation se veut très faible pour être ouvert à tous». L’ambiance dans le club est conviviale. Certains membres sont d’ailleurs là depuis de nombreuses années. «Cela permet de passer du temps lorsqu’on est à la retraite ou isolé. On n’est pas obligé de participer à la création du réseau, on peut aussi juste regarder, discuter, partager une gaufre…», précise le président. Et lui justement, comment s’est-il pris de passion pour le modélisme ferroviaire? «J’adore en général le modélisme, les beaux modèles. J’ai du plaisir à les regarder. Pour ce qui est du train, je crois que cela vient de mon enfance. Mes parents n’avaient pas de voiture. On était fier alors d’attendre le train, de monter dedans… Aujourd’hui, évidemment, les enfants ne connaissent plus ça. Ils sortent de leurs maisons et prennent la voiture», signale Jean-Claude Simar. Ce qui n’empêche pas le club verviétois de compter des jeunes et de parier sur l’avenir en misant sur le digital. Un réseau est ainsi commandé par plusieurs pc.