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Le Barça chauffe la piste Griezmann et refroidit Neymar

Le Barça chauffe la piste Griezmann et refroidit Neymar

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Un «intérêt» pour Antoine Griezmann, «pas de dossier» Neymar: le président du FC Barcelone, Josep Maria Bartomeu, a alimenté deux feuilletons du mercato estival, confirmant une réunion avec l’Atlético Madrid pour recruter le Français et assurant que le PSG voulait garder le Brésilien.

Ces propos ont néanmoins provoqué la colère immédiate de l’Atlético, qui a accusé Griezmann et le Barça d’avoir fait preuve d’un «manque de respect» à son égard. Car pour la première fois vendredi, Bartomeu a confirmé en conférence de presse que le Barça voulait recruter Griezmann.

Cela fait deux mois que la star de l’équipe de France a annoncé quitter l’Atlético sans préciser sa destination, même si l’«Atleti» a rapidement confirmé que ce serait le FC Barcelone.

Selon Josep Maria Bartomeu, le Barça s’est réuni jeudi avec le club madrilène pour essayer de recruter le Français sans en passer par sa clause libératoire (120 M EUR): activer une telle clause implique de verser la somme comptant et de payer davantage d’impôts.

«Il y a un intérêt, c’est pourquoi nous nous sommes réunis», a dit Bartomeu lors d’une conférence de presse avant la présentation de la recrue Frenkie de Jong au Camp Nou, sans vouloir en dire davantage sur les négociations.

L’Atlético réagit violemment

L’Atlético a néanmoins violemment réagi à cette annonce: dans un communiqué inhabituellement offensif, le club madrilène a confirmé la tenue de cette réunion, tout en reprochant à Griezmann et au Barça d’avoir trouvé à son insu un accord pour un transfert dès le mois de mars, en pleine compétition.

L’«Atleti» a ajouté qu’il avait refusé jeudi d’accorder au Barça des facilités de paiement pour la clause libératoire. «La réponse de l’Atlético Madrid a évidemment été négative, étant donné que le FC Barcelone tout comme le joueur ont fait preuve d’un manque de respect.»

Si l’opération n’est pas scellée rapidement, la situation risque de devenir intenable pour le champion du monde, que l’Atlético a sommé de se présenter comme prévu dimanche au centre d’entraînement du club pour le coup d’envoi de la pré-saison.

Ce probable départ en queue de poisson de l’Atlético ne garantit pas à Griezmann un accueil bienveillant au Camp Nou: il y avait essuyé quelques sifflets début avril pour avoir annoncé à l’été 2018 qu’il refusait une première approche du Barça, par le biais d’un inhabituel documentaire digne de la télé-réalité. Ce film, intitulé «La décision», avait été très mal vécu par les supporteurs du Barça.

Quoi qu’il en soit, le recrutement attendu de Griezmann devrait être un premier gros coup pour le club catalan, engagé dans une profonde refonte de son effectif après une saison mitigée, achevée sur un titre de champion d’Espagne mais sur une humiliation en Ligue des champions.

«Pas de dossier» Neymar

La presse prête aussi aux Catalans l’envie de faire revenir Neymar (Paris SG), qui avait quitté le club avec fracas en 2017 en échange de la somme record de 222 M EUR.

Mais Bartomeu a refroidi les spéculations à ce sujet.

«Pour en finir avec tout ce qui sort dans les médias: nous savons que Neymar veut quitter le PSG, nous le savons, mais nous savons aussi que le PSG ne veut pas que Neymar s’en aille. Par conséquent, il n’y a pas de dossier» Neymar, a tranché le dirigeant.

«Je le sais parce que je l’ai lu dans la presse et je le sais aussi parce que je rencontre souvent Nasser (le président parisien Nasser Al-Khelaïfi, NDLR) dans les comités de l’UEFA», a-t-il ajouté.

Au passage, le président blaugrana pense qu’Ousmane Dembélé est «meilleur que Neymar», a-t-il réaffirmé, comme il l’avait déclaré au printemps… Pas le meilleur signal à envoyer à la superstar brésilienne, qui ambitionnerait de revenir dans le club où il a brillé pendant quatre ans (2013-2017) et remporté une Ligue des champions (2015).

Au cours d’une conférence de presse décidément riche en annonces, Bartomeu a enfin laissé entendre qu’après avoir recruté le milieu néerlandais De Jong pour 75 M EUR (plus bonus), il pourrait aussi attirer son ex-équipier de l’Ajax, le prometteur défenseur Matthijs de Ligt.

«J’ai une petite idée de l’endroit où il jouera la saison prochaine», a glissé le président, alors que la presse donnait pourtant la Juventus Turin favorite dans ce dossier.