MERCATO

Joao Felix débarque à l’Atlético pour 126 millions d’euros

Joao Felix débarque à l’Atlético pour 126 millions d’euros

Révélé à Benfica, le jeune attaquant portugais rejoint la capitale espagnole. Photo News

L’attaquant portugais 19 ans arrive à Madrid en provenance du Benfica Lisbonne. Les Colchoneros ont trouvé un remplaçant à Antoine Griezmann.

L’attaquant portugais Joao Felix (19 ans), formé au Benfica Lisbonne, a rejoint l’Atlético Madrid en échange de 126 M EUR, ont annoncé mercredi les deux clubs, un record pour le championnat portugais comme pour l’équipe madrilène, qui trouve ainsi un remplaçant à Antoine Griezmann.

Benfica «est parvenu à un accord avec l’Atlético Madrid pour le transfert à titre définitif des droits sportifs du joueur Joao Felix pour un montant de 126 millions d’euros», a écrit le club lisboète sur son site Internet.

Avec ce montant, correspondant à la clause libératoire (120 M EUR) plus le paiement de frais financiers permettant à l’Atlético d’étaler le versement, la pépite du Benfica pulvérise plusieurs records: celui du plus gros achat de l’Atlético, devant Thomas Lemar (72 M EUR en 2018), comme celui de la meilleure vente de l’histoire du football portugais.

L’Atlético n’a pas confirmé ce montant, se contentant de diffuser une vidéo montrant Joao Felix dans les couloirs du musée madrilène du Prado, avec ce commentaire final: «Bienvenue Joao Felix – Un talent pur».

«Le joueur portugais, âgé de 19 ans, signe pour les sept prochaines saisons», a ensuite ajouté le club madrilène dans un communiqué.

Si la somme de 126 millions d’euros est loin du record mondial (222 M EUR pour Neymar en 2017), Joao Felix se classe dans le top 5 des transferts les plus onéreux… où devrait figurer prochainement Antoine Griezmann, qui doit activer prochainement sa clause de départ (120 M EUR) pour rejoindre le FC Barcelone, selon Miguel Angel Gil Marin, directeur général de l’Atlético.

Un statut difficile à porter

Felix devient aussi le joueur portugais le plus cher de l’histoire car sa transaction dépasse les 105 millions d’euros dépensés par la Juventus Turin pour s’offrir Cristiano Ronaldo.

L’étiquette est lourde à porter… et l’héritage de Griezmann s’annonce rude à assumer dans un club où le Français, auteur de 133 buts en cinq saisons avant d’annoncer son départ en mai, a laissé une marque durable.

Mais Joao Felix, jugé très mûr pour son âge, est loué notamment pour ses capacités techniques et son intelligence dans l’occupation des espaces laissés par les défenses adverses. Son profil atypique de deuxième attaquant pouvant évoluer dans l’axe ou sur un flanc n’est pas sans rappeler celui de Griezmann.

Un profil atypique

Après ses débuts avec l’équipe première du Benfica il y a un an, l’attaquant a signé 20 buts et 11 passes décisives en 43 matches cette saison, aidant son club à remporter le titre de champion national.

Son triplé face à l’Eintracht Francfort en quarts de finale aller d’Europa League reste pour l’heure son seul fait d’armes sur la scène internationale, d’autant que le Benfica a ensuite été éliminé à l’issue du match retour (4-2, 0-2).

Début juin, Joao Felix a même fait ses grands débuts avec la sélection portugaise, accompagnant Cristiano Ronaldo à la pointe de l’attaque contre la Suisse (3-1), lors de la phase finale de Ligue des nations remportée à domicile.