CYCLISME

Victime d’une grave chute contre un mur, Chris Froome doit renoncer au Tour de France

Une grave chute à l’entraînement a anéanti ce mercredi à Roanne les chances de Chris Froome, forfait pour la suite du Dauphiné mais surtout, d’ores et déjà, pour le Tour de France qu’il envisageait de gagner pour la cinquième fois cet été.AFP

Chris Froome a été transporté à l’hôpital après une grave chute durant un entraînement avant la quatrième étape du Dauphiné, le Britannique est forfait pour le Tour de France.

Chris Froome au tapis! Une grave chute à l’entraînement a anéanti ce mercredi à Roanne les chances du Britannique, forfait bien sûr pour le Dauphiné mais surtout, d’ores et déjà, pour le Tour de France qu’il envisageait de gagner pour la cinquième fois cet été.

«Il est dans un état très, très sérieux»

«C’est un accident grave», a déclaré à France Télévisions le patron de l’équipe Ineos, Dave Brailsford. «Il est dans un état très, très sérieux. C’est clair qu’il ne prendra pas le départ du Tour», le 6 juillet, à Bruxelles.

Froome souffrirait notamment d’une fracture ouverte du fémur, selon un témoin présent sur les lieux de l’accident. Il est également touché à d’autres endroits du corps (coude notamment).

Le Britannique a été soigné sur place, d’abord par le service médical de l’organisation (ASO), puis par les pompiers et le Samu.

Selon Brailsford, le coureur né à Nairobi devait être transporté par hélicoptère et dirigé vers un hôpital, «soit à Saint-Étienne soit à Lyon». «Il a du mal à parler», a ajouté le patron de l’équipe Ineos.

Une rafale de vent à l’origine de l’accident

C’est une rafale de vent qui est à l’origine de la chute de Froome, parti reconnaître en milieu de journée, sous le soleil, le parcours du contre-la-montre du Dauphiné avec son lieutenant, le grimpeur néerlandais Wout Poels.

«Ils roulaient très vite, il y avait beaucoup de vent. Le vent a pris la roue de devant et il (Froome) est rentré dans un mur», a expliqué Brailsford.

La chute du quadruple vainqueur du Tour de France s’est produite dans le village de Saint-André d’Apchon (Loire), sur une ligne droite et en descente. À cet endroit, les coureurs passent à environ 60 km/h, la vitesse estimée par plusieurs d’entre eux.

Froome, trois fois vainqueur du Dauphiné, utilisait l’épreuve alpestre comme un test à l’approche du Tour. Très discret depuis le début de la saison, il était monté en régime depuis le début de la semaine et occupait la 8e place du classement, à 24 secondes du Belge Dylan Teuns.

Le directeur du Tour: «Sans lui ou avec lui, ça ne peut pas évidemment être la même chose»

Le Britannique de 34 ans a remporté le Tour à quatre reprises (2013, 2015, 2016 et 2017). Par trois fois, il a gagné le Dauphiné auparavant (2013, 2015 et 2016), la répétition générale de la Grande Boucle.

«On lui souhaite le meilleur rétablissement», a déclaré à l’AFP le directeur du Tour, Christian Prudhomme, qui a évoqué les conséquences sur la prochaine édition de la Grande Boucle. «Sans lui ou avec lui, ça ne peut pas évidemment être la même chose. Chris Froome a été le personnage central du Tour depuis 2013.»

«Ce forfait quasi-certain d’après Dave Brailsford change la donne», a ajouté le directeur du Tour. «Même si l’équipe Ineos est très forte avec le tenant du titre, (le Britannique) Geraint Thomas, qu’il ne faut surtout pas sous-estimer et (le Colombien) Egan Bernal qui va être son lieutenant si ce n’est plus».

«Cela s’est passé dans la partie en descente, à haute vitesse»

La blessure, dont la gravité reste à confirmer, serait toutefois la plus sérieuse dans la carrière de Froome depuis qu’il est arrivé au plus haut niveau au début des années 2010 (4 Tours, 1 Giro, 1 Vuelta).

Dans un passé récent, le Britannique est tombé à plusieurs reprises, notamment lors de la reconnaissance du parcours du contre-la-montre inaugural du Giro 2018 à Jérusalem. Mais il avait pu prendre part à la course et la gagner trois semaines plus tard.

«Cela s’est passé dans la partie en descente, à haute vitesse», a déclaré Daive Brailsford au micro de France Télévisions en expliquant la chute de Froome. «Il a heurté un mur, c’est un choc important. L’ambulance est intervenue rapidement, il a été soigné et attend maintenant un hélicoptère pour être emmené à l’hôpital de Lyon ou Saint-Étienne. C’est un accident très grave. Il est clair qu’il ne prendra pas le départ du Tour de France, cette blessure va demander un délai de guérison assez long».

«Du mal à parler»

Brailsford a également indiqué que Froome avait eu «du mal à parler» dans les minutes ayant suivi sa chute.

Très discret depuis le début de la saison, Froome, 34 ans, était monté en régime depuis le début de la semaine et occupait la 8e place du classement du Critérium du Dauphiné, à 24 secondes du leader Dylan Teuns (Bahrain Merida).

Froome a remporté le Critérium du Dauphiné en 2013, 2015 et 2016. Il partage le record de trois victoires avec l’Espagnol Luis Ocaña et les Français Nello Lauredi, Bernard Hinault et Charly Mottet.

Vainqueur du Tour de France en 2013, 2015, 2016 et 2017, Froome avait terminé 3e du Tour 2018, remporté par son compatriote et coéquipier Geraint Thomas.