TENNIS

Venus Williams, invitée, fera ses débuts à Birmingham pour préparer Wimbledon

Venus Williams, invitée, fera ses débuts à Birmingham pour préparer Wimbledon

Venus Williams n’a encore jamais disputé le tournoi à Birmingham. AFP

Venus Williams va faire ses débuts à Birmingham la semaine prochaine, ont annoncé lundi les organisateurs de ce tournoi sur gazon qui lui ont octroyé une invitation.

Venus Williams, 38 ans, ex-numéro 1 mondiale, aujourd’hui 53e au classement WTA, n’a encore jamais disputé le tournoi à Birmingham, traditionnel rendez-vous de préparation à Wimbledon que l’Américaine a remporté à 5 reprises.

Ce ne sera que la 4e fois d’ailleurs que l’aînée des sœurs Williams disputera un tournoi sur herbe avant les Internationaux de Grande-Bretagne, troisième levée du Grand Chelem de l’année, préférant Eastbourne alors (en 1997, 1998 et 2011). Venus Williams compte 49 titres WTA à son palmarès dont 24 Majeurs.

La numéro 1 mondiale, la Japonaise Naomi Osaka ainsi que l’Australienne Ashleigh Barty, numéro 2 mondiale, qui vient de remporter Roland-Garros sont également inscrites, tout comme la Tchèque Petra Kvitova (WTA 5), lauréate l’an dernier et la Britannique Johanna Konta (WTA 18).

L’Espagnole Garbine Muguruza (WTA 25) par contre a du déclarer forfait en raison d’une blessure à la jambe gauche.