BOXE

IMAGES | Courte défaite de la Belge Delfine Persoon contre Katie Taylor à New York

L’Irlandaise Katie Taylor a battu la Belge Delfine Persoon dans la nuit de samedi à dimanche au Madison Square Garden de New York, le temple mondial de la boxe. Taylor devient championne du monde en poids légers (-61,235 kg) dans les quatre fédérations de boxe (WBC, WBA, IBF et WBO).

Deux arbitres ont donné l’avantage à Taylor avec une avance de 96 points contre 94, le troisième a vu un match nul de 95-95.

La Belge de 34 ans a donc manqué de très peu le match de sa carrière contre la fameuse Irlandaise Katie Taylor, championne olympique en 2012, qui remettait en jeu ses trois titres mondiaux des légers (-61,235 kg), WBA, IBF et WBO. Delfine Persoon défendait de son côté la ceinture WBC. C’est en définitive Katie Taylor qui l’a passée autour de sa taille, faisant d’elle la championne en poids légers des quatre fédérations.

Durant la première partie des dix rounds de 2 minutes, l’Irlandaise dominait légèrement et la Belge témoignait de trop de respect. Mais ses coups se sont raffermis au fur et à mesure. Contre une adversaire plus technique et rapide, Delfine Persoon a misé sur le combat physique. Elle s’est imposée aux troisième et quatrième rounds mais, au sixième, l’Irlandaise, blessée, s’est ressaisie. Au huitième round, la boxeuse belge s’est montrée plus agressive et a accéléré son jeu. Katie Taylor a tout fait pour rester dans le combat et a été sauvée dans le dixième round par la cloche, remportant le match grâce aux points, malgré un faible écart.

La Belge craignait le manque d’objectivité des arbitres américains, une inquiétude qui semble s’être justifiée. Car même le public, qui était comme un seul homme derrière l’Irlandaise au Madison Square Garden, s’est montré surpris du verdict. Après avoir vu leur idole au bord de la défaite, les spectateurs ont jubilé à l’annonce des points des arbitres.

«Ce fut très serré», a réagi Katie Taylor. «Mais je pense que j’en ai quand même assez fait pour gagner. Delfine Persoon est une championne formidable. Je n’ai jamais dû autant aller à fond. Ce fut le combat le plus difficile de ma carrière. Je suis certainement prête pour un match retour», a commenté la quadruple championne, alors que son adversaire avait déjà quitté l’arène en larmes.

Il s’agit de la deuxième défaite sur 45 matchs pour la Belge, la seule depuis 2010. Sur ses 43 victoires, 18 étaient par KO. Elle détenait le titre mondial WBC depuis avril 2014, qu’elle remettait en jeu pour la 10e fois samedi.

L’Irlandaise reste, elle, invaincue dans 14 affrontements professionnels, remportant 6 victoires par KO.

Malgré la défaite, la Belge a été soutenue par un grand nombre de personnes.