EUROPE

Un réseau criminel derrière un trafic de 680 millions d’euros démantelé

Un réseau criminel derrière un trafic de 680 millions d’euros démantelé

- BELGAIMAGE

Une opération conjointe organisée sous la bannière d’Europol entre les services d’ordre lituanien, britannique, polonais, estonien et espagnol a permis la semaine dernière de démanteler une bande criminelle organisée parmi les plus efficaces d’Europe, indique mercredi dans un communiqué de l’agence européenne spécialisée dans la répression de la criminalité.

Ce groupe criminel international, qualifié de «hautement professionnel et dangereux», aurait engrangé environ 680 millions d’euros entre 2017 et 2019. L’opération, baptisée «Icebreaker» (brise-glace), a mené à l’arrestation d’une vingtaine de suspects, dont le chef présumé, un Lituanien de 48 ans.

Le réseau visé comprend des ressortissants de Lituanie et d’autres pays européens impliqués dans un trafic à grande échelle de drogues, cigarettes, assassinats et blanchiment d’argent», déclare encore Europol.

Plus de 450 officiers en Pologne, au Royaume-Uni, en Lituanie et en Espagne ont mené des raids simultanés ciblant les membres de l’organisation entre le 15 et le 16 mai.

La police, qui a perquisitionné 40 maisons, a saisi des biens d’une valeur de 8 millions d’euros en argent liquide, diamants, or, bijoux et voitures de luxe, selon Europol. Le groupe criminel avait établi un trafic de drogues et de cigarettes au Royaume-Uni et transférait l’argent en Pologne, avant de le blanchir en Espagne et dans d’autres pays, notamment à travers des investissements dans l’immobilier.