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Xylella, la bactérie tueuse d’oliviers, pourrait s’étendre en Europe

Xylella, la bactérie tueuse d’oliviers, pourrait s’étendre en Europe

- Reporters/DPA

Xylella Fastidiosa, surnommée la bactérie tueuse d’oliviers, présente en Corse et dans plusieurs pays méditerranéens, pourrait s’étendre dans le reste de l’Europe et à d’autres végétaux, selon un avis de l’Agence européenne de sécurité des aliments.

L’étude de l’EFSA confirme qu’il n’existe pour l’instant «aucune solution» pour éliminer la bactérie dans les cultures et estime «cruciales» les mesures de «contrôle» des insectes qui la transmettent.

Des expériences «prometteuses» sont en cours d’évaluation au Brésil, ainsi que dans la région des Pouilles en Italie, où a été détectée la bactérie pour la première fois en Europe en 2013, a indiqué l’EFSA.

Xylella Fastidiosa, considérée comme l’une des bactéries les plus dangereuses pour les végétaux à l’échelle mondiale, provoque diverses maladies pouvant conduire à leur dépérissement, voire à leur mort.

Bien qu’elle soit présente surtout dans les régions côtières du sud de l’Europe, elle a un potentiel de développement dans «la plupart» des régions de l’Union européenne à l’exception des zones d’altitude, et des pays très au nord, souligne l’étude.

«Presque tout le territoire européen est caractérisé par des climats pouvant être favorable à l’établissement de Xylella Fastidiosa», les régions méditerranéennes étant les «plus à risque», affirme le rapport.

Ces derniers mois, après l’Italie, la France et l’Espagne, de nouveaux foyers ont été identifiés au Portugal, indique l’étude. La liste des plantes hôtes de cette bactérie, potentiellement infectées, comprend plus de 500 espèces végétales au total.

L’étude confirme que les plantes les plus affectées sont les oliviers, surtout ceux de plus de 30 ans, les amandiers et agrumes subissant de plus faibles réductions de rendement. La plante la plus résistante semble être la vigne, même si celle-ci est infectée aux États-Unis par une sous-espèce de Xylella, la Fastidiosa Fastidiosa.