FOOTBALL

Manchester City privé de Ligue des Champions?

Manchester City privé de Ligue des Champions?

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L’Union européenne de football (UEFA) devrait recommander l’exclusion de Manchester City de la Ligue des champions en raison des violations des règles du fair-play financier par le club, rapporte lundi le New York Times sur son site internet.

Selon le quotidien américain, l’UEFA veut exclure pour une saison les double champions d’Angleterre en titre de la principale épreuve européenne, qu’ils n’ont jamais remportée.

La décision de l’UEFA pourrait être annoncée dès cette semaine, indique le journal américain.

Le New York Times précise qu’«il n’est pas clair si cette suspension, si elle est décidée, prendrait effet pour la prochaine saison (2019-20, NDLR) ou pour 2020-21».

Le quotidien américain, citant sans les nommer «des personnes proches du dossier», indique que l’UEFA devrait épingler Manchester City, détenu depuis 2008 par un membre de la famille régnante d’Abou Dhabi, pour avoir fait des déclarations erronées lors d’une précédente enquête et pour avoir surévalué des contrats de sponsoring.

Manchester City fait l’objet d’une nouvelle enquête de l’UEFA pour «plusieurs violations présumées» des règles du fair-play financier (FPF) depuis début mars.

Dans la foulée, la Premier League, qui gère le Championnat d’Angleterre de football, a annoncé qu’elle enquêtait aussi sur les finances de Manchester City.

Le club anglais est avec le Paris SG l’un des clubs pointés du doigt par les «Football Leaks» qui ont révélé que qu’Abou Dhabi aurait apporté 2,7 milliards d’euros à Manchester City en sept ans notamment via des contrats de sponsoring surévalués.

Manchester City a déjà écopé d’une amende de 60 millions d’euros en 2014 (dont 20 millions ferme), pour avoir enfreint les règles du FPF.

Le club avait aussi été condamné à ne pouvoir aligner que 21 joueurs en C1 la saison suivante, contre 25 en temps normal.