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Un homme arrêté à la cathédrale de New York avec des bidons d’essence

Un homme arrêté à la cathédrale de New York avec des bidons d’essence

(Photo prétexte) IDN – Fotolia

Un homme a été arrêté mercredi soir après avoir pénétré dans la cathédrale Saint-Patrick de New York avec deux bidons d’essence et des briquets, a annoncé la police, quelques jours après l’incendie qui a endommagé la cathédrale Notre-Dame de Paris.

L’homme arrêté a affirmé avoir pris un raccourci par la cathédrale après que sa voiture fut tombée en panne d’essence, mais ses réponses étaient «incohérentes et évasives», a rapporté le commissaire adjoint du département de police de New York (NYPD), John Miller.

«Nous ne savons pas quel était son état d’esprit, quelle était sa motivation», a déclaré Miller lors d’une conférence de presse sur les marches de la cathédrale, une structure néo-gothique au cœur de Manhattan.

L’homme a été confronté à un agent de sécurité qui lui a demandé où il allait et l’a informé qu’il ne pouvait pas se rendre à la cathédrale avec ces objets, selon la police.

«À ce moment-là, de l’essence a apparemment coulé par terre alors qu’il se retournait», a précisé M. Miller. Alertés, des agents du bureau de la lutte contre le terrorisme de la NYPD l’ont rattrapé et arrêté après un interrogatoire.

«Il a raconté qu’il traversait la cathédrale… que sa voiture était à court d’essence», a déclaré Miller. «Nous, nous avons regardé son véhicule. Il ne manquait pas d’essence et il a été arrêté», a-t-il précisé.

L’homme, âgé de 37 ans, était «connu des services de police».

La construction de la cathédrale Saint-Patrick s’est achevée en 1878, des extensions ont été ajoutées au fil des ans et une restauration majeure a été achevée en 2015.

Un incendie a causé d’immenses dégâts lundi à la cathédrale gothique Notre-Dame de Paris, un des monuments les plus visités du monde.

Les enquêteurs privilégient la piste accidentelle alors que des travaux de rénovation étaient en cours dans la cathédrale parisienne.