LIÈGE

La cathédrale de Liège également en travaux: «Un incendie, c’est notre hantise»

La cathédrale de Liège également en travaux: «Un incendie, c’est notre hantise»

La cathédrale Saint-Paul, lors de la consécration épiscopale de Jean-Pierre Delville, le 14 juillet 2013. BELGA

La cathédrale Saint-Paul de Liège vit un important chantier de restauration depuis plus de deux ans. Forcément, la possibilité d’une catastrophe a traversé de nombreux esprits, lundi soir.

 

 

Des échafaudages enveloppant une cathédrale: l’image fait partie du paysage liégeois depuis un peu plus de deux ans. Un important chantier de rénovation extérieure de la cathédrale Saint-Paul a en effet été entamé fin 2016, pour une durée d’environ cinq ans. La toiture, les charpentes, les façades: tout y passe.

L’origine de l’incendie de Notre-Dame de Paris n’est pas encore connue, mais la piste d’un accident lié aux travaux de rénovation en cours est plus qu’évoquée. De quoi donner quelques sueurs froides, à Liège. D’autant plus, rappelons-le, que la Cité ardente reste historiquement «traumatisée» par la démolition, dans le contexte de la Révolution liégeoise, de sa majestueuse cathédrale Notre-Dame-et-Saint-Lambert.

«Touchons du bois», glisse l’évêque de Liège, Jean-Pierre Delville, ce mardi. La cathédrale liégeoise n’a pas subi le même sort. Mais l’idée a dû traverser bien des esprits, lundi soir. «Le doyen de la cathédrale m’a écrit un mail à minuit, m’expliquant qu’il avait peur qu’il nous arrive la même chose.»

Le conservateur du Trésor de la cathédrale, Philippe George, lui a également écrit en cours de nuit, «pour me rappeler que notre Trésor est particulièrement sécurisé, avec des appareils à la pointe. Mais un incendie, cela reste notre hantise», témoigne l’évêque de Liège.

La cathédrale de Liège également en travaux: «Un incendie, c’est notre hantise»
L’évêque de Liège, Jean-Pierre Delville. BELGA

La cathédrale de Liège également en travaux: «Un incendie, c’est notre hantise»
Sous les toits de la cathédrale Saint-Paul de Liège. ÉdA Philippe Labeye

Le sinistre parisien rappelle en tout cas les autorités à la plus grande vigilance. «Nous prenons un maximum de précautions. Mais cette actualité nous invite sans doute à faire un check-up de toutes les mesures mises en place, pour s’assurer que tout est en ordre.»

Pour Jean-Pierre Delville, il convient donc d’en tirer les enseignements. «Tout cela, c’est un peu la rançon de la technique. Elle est capable de réaliser des choses merveilleuses. mais ses défaillances peuvent produire de grands dangers», analyse-t-il avec recul.

 

Un système de détection incendie «ultra moderne»

Un système de détection incendie «ultra moderne» a été installé sur toutes les charpentes de la Cathédrale Saint-Paul à Liège qui ont à ce jour été rénovées. A terme, l’ensemble sera raccordé à une centrale qui permettra, en cas de besoin, de faciliter l’intervention des pompiers, a indiqué mardi Adrien Martens, régisseur de la Fabrique de la Cathédrale Saint-Paul à Liège.

Sachant que les charpentes sont en bois, et qu’elles sont rénovées à l’identique, il convient de redoubler de prudence. Des mesures ont ainsi été prises dès le lancement du chantier. «Il est interdit de fumer sur le chantier. Ensuite, au niveau des opérations de soudure qui constituent en fait le plus grand danger, il est interdit de souder une heure avant la fin du chantier afin de laisser le temps de refroidir mais aussi pour qu’un éventuel début d’incendie soit repéré par les ouvriers», explique Adrien Martens. «De plus, là où on utilise des chalumeaux, des extincteurs doivent se trouver à proximité», ajoute-t-il.

Ces travaux, subsidiés par la Région wallonne, devraient encore durer un an et demi. Il conviendra par la suite de réaliser la toiture de l’aile sud, pour laquelle une demande de subsides sera également introduite.

Sur les charpentes ayant déjà bénéficié d’une rénovation, un système de détection incendie «ultra moderne» a été installé. «A terme, une fois ces travaux-ci terminés, l’ensemble sera raccordé à une centrale à l’entrée de la cathédrale et celle-ci sera connue des pompiers. Ainsi, en cas d’intervention, il leur suffira de regarder sur le boîtier pour localiser le départ d’incendie. Ce qui facilitera leur intervention», précise Adrien Martens.

La Cathédrale Saint-Paul a été érigée au 10e siècle dans le style roman puis reconstruite dans le style gothique du 13e au 15e siècle. A cette époque, il ne s’agit pas d’une cathédrale mais bien d’une collégiale. C’est au 19e siècle qu’elle accède au statut de première église du diocèse de Liège, à la suite de la destruction de la cathédrale Saint-Lambert.