FRANCE

Incendie dévastateur à Notre-Dame de Paris, la structure de la cathédrale «est sauvée»

Un violent incendie à l’origine encore inconnue ravageait lundi soir la cathédrale Notre-Dame de Paris et dévorait la toiture du bâtiment dont l’emblématique flèche s’est effondrée, suscitant une vague d’émotion internationale et poussant Emmanuel Macron à reporter son allocution télévisée post-grand débat.

Les pompiers qui tentent depuis plusieurs heures de maîtriser le violent incendie ravageant l’emblématique cathédrale Notre-Dame de Paris ont réussi à sauver la «structure» de l’édifice «dans sa globalité», a déclaré leur chef sur place.

«On peut considérer que la structure de Notre-Dame est sauvée et préservée dans sa globalité», a indiqué le général Jean-Claude Gallet, commandant de la Brigade des sapeurs-pompiers de Paris.

«Le feu a baissé en intensité», a renchéri à ses côtés le secrétaire d’Etat français à l’Intérieur Laurent Nuñez, tout en invitant à rester «extrêmement prudent». Auparavant, il avait déclaré que le sauvetage de la cathédrale n’était «pas acquis» et qu’il n’était pas sûr «que les pompiers puissent enrayer la propagation au beffroi nord.»

Par la porte principale, dans la nef plongée dans l’ombre, on voyait des braises rougeoyantes chuter au sol. Les pompiers ont envoyé des drones survoler le monument et un robot est entré à l’intérieur, a constaté un journaliste de l’AFP.

Le parvis était vide, bouclé par des camions de pompiers tout autour. Une grand échelle a été dressée devant la rosace, selon la même source.

Le président Macron, qui se rendait sur place accompagné du Premier ministre Edouard Philippe, a dit dans un tweet, partager «l’émotion de toute une nation». Au-delà des frontières, plusieurs responsables étrangers ont aussi fait part de leur émotion, Donald Trump évoquant des «images terribles à voir» et Angela Merkel «un symbole de la France et de notre culture européenne».

L’épaisse fumée aux teintes jaunâtres qui se dégageait de l’édifice était moins dense vers 20h30, mais badauds et touristes se pressaient toujours aux alentours du périmètre de sécurité établi par les secours.

Une partie de l’île de la cité a été évacuée, dont les urgences de l’hôtel-Dieu, voisin de la cathédrale, a expliqué un médecin sur place.

L’incendie, qui s’est propagé extrêmement rapidement, a pris dans les combles de la cathédrale, ont indiqué les pompiers, évoquant «un feu difficile». Il semble être parti au niveau d’échafaudages installés sur le toit de l’édifice, construit entre le XIIe et le XIVe siècle.

«Tout est en train de brûler. La charpente, qui date du XIXe siècle d’un côté et du XIIIe de l’autre, il n’en restera plus rien», a indiqué André Finot, le porte-parole de Notre-Dame. Selon lui, le feu s’est déclaré aux alentours de 18H50.

«Il faut voir si la voûte, qui protège la cathédrale, va être touchée ou pas», a-t-il ajouté, «les objets sacrés sont préservés dans la sacristie, normalement il n’y a pas de risque que des choses soient brûlées».

«Un haut-lieu de la foi catholique est en train de brûler», a déploré le porte-parole des évêques de France.

«Mes collègues vont sans doute privilégier d’aller à l’intérieur mais le but est de ne pas perdre des hommes», a indiqué un pompier. Il existe aussi la possibilité d’»utiliser des grandes échelles avec des bras élévateurs articulés, avec une nacelle au bout», a-t-il ajouté.

Le parquet de Paris a annoncé l’ouverture d’une enquête sur les causes d’un sinistre qui a semé la stupeur dans la capitale.

Le long des quais et sur les ponts qui mènent à l’île de la cité, une foule de badauds est arrêtée et prend des photos, de l’immense panache de fumée.

Le chef de l’Etat qui devait dévoiler à 20H00 ses mesures de synthèse du grand débat national a décidé de reporter son allocution télévisée à une date qui n’a pas été précisée, a-t-on appris de l’Elysée.

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