BOXE - Décès

Marcel Limage avait été champion d'Europe des mi-lourds (photos)

Ancien champion d’Europe amateur des mi-lourds en 1951, le Bruyèrois Marcel Limage (né à Quaregnon) est décédé mardi dans sa 90e année

Il avait été trois fois champion de Belgique professionnel chez les lourds-légers, où il comptait 36 victoires (dont la moitié par K-O.) pour 17 défaites et un nul. C’est un contemporain de Marcel Cerdan et Cyrille « Tarzan » Delannoit, qu’il avait d’ailleurs rencontré avec succès chez les amateurs. Il avait fêté ses noces de brillant l’an dernier à La Bruyère où il résidait.

Il fut aussi le professeur de nombreux boxeurs namurois, comme Eric Taton (le papa de Julie) ou Freddy Schoenaers. Il avait aussi eu le bonheur de passer les gants à son fils Eric.

Le Flawinnois Georges Dujardin, champion du monde WBF en 2008 témoigne: "Il m'a entraîné un peu aussi au club d'Hastedon (Saint-Servais), j'avais mis les gants avec lui alors qu'il avait 70 ans et moi environ 25 ans: je ne voyais pas les coups arriver, je n'ai jamais compris. C'était un formidable athlète, toujours actif à près de 90 ans."

Du 14 au 19 mai 1951, les championnats d'Europe de boxe amateur ont lieu à Milan. Marcel Limage, qui dès fin 1949 fait partie de la sélection nationale belge face à d'autres pays, vient de récupérer début 1951 d'une blessure encourue lors d'une tournée aux USA (défaite par K-O. contre Bobby Jackson) et est en pleine forme. Il s'impose à l'issue de trois combats, en quarts de finale contre Tebbakka (France), en demi-finale face à Alfonsetti (Italie) et en finale aux points face à Lingaas (Norvège) pour devenir champion d'Europe, avant de passer professionnel à l'automne 1951.

Il combat alors presque exclusivement en Belgique jusqu'au printemps 1953, avec 20 victoires consécutives. Le 18 mars 1953, il s'impose contre Victor d'Haes, champion de Belgique des lourds-légers. Mais en juin 1953, il trébuche à Hambourg contre l'expérimenté allemand Willi Hoepner lors d'une lourde défaite par K.-O. Bien rétabli, il parvient à défendre avec succès son titre de champion de Belgique à Genappe le 25 octobre 1953 contre Andre de Keersgieter, mais il échoue  dans ses tentatives ultérieures de grimper au classement des meilleurs lourds-légers, entre autres contre l'Anglais Albert Finch, l'Italen Ivano Fontana et contre les Allemands William Besmanoff ou Winfried Henned.

Marcel Limage défend encore le 2 avril 1955 et le 21 mai 1955, son titre de champion de Belgique avec plus de succès contre Andre Wyns et Victor Vicky avant de passer dans la division des poids lourds. Mais sans guère plus de réussite face aux Anglais Joe Erskine, Dick Richardson et Joe Bygraves et contre les Allemands Hans Friedrich, Hans Kalbfell, Helmut Ball et Oskar Büttner. Le 22 novembre 1956, à Bruxelles, sa tentative de devenir champion belge des poids lourds échoue contre Alain Cherville, par K.-O. au sixième round.

Au printemps 1959, Marcel Limage met fin à sa carrière de boxeur professionnel.