CYCLISME

Tour de Catalogne: Grand numéro de Thomas De Gendt qui remporte la première étape

Tour de Catalogne: Grand numéro de Thomas De Gendt qui remporte la première étape

Thomas de Gendt Photo News

De façon autoritaire et dans son style caractéristique, Thomas De Gendt s’est offert sa 4e victoire au Tour de Catalogne, la première de sa saison et la 14e de sa carrière.

Thomas De Gendt (Lotto Soudal) a inscrit son nom, pour la quatrième fois de sa carrière, au palmarès d’une étape du Tour de Catalogne. Lundi, il a remporté, en baroudeur, la première étape de l’édition 2019 de cette épreuve du WorldTour, partant de très loin et accomplissant en solitaire les 60 derniers kilomètres d’un parcours vallonné.

«L’avant-dernière montée, celle où je me suis retrouvé tout seul, était très difficile (1re catégorie, NDLR). Je me suis retrouvé avec Maté et j’ai senti qu’il n’était pas en si bonne forme que ça, je ne pouvais pas me permettre de l’attendre. Je me suis retrouvé seul devant avec un bon écart. Je n’y croyais pas vraiment, mais l’écart s’est stabilisé et je devais tout donner dans la dernière ascension. J’étais vraiment à la limite. Ce n’est jamais facile de gagner dans ces conditions», a raconté Thomas De Gendt, à chaud, de suite après l’arrivée.

«J’aime vraiment cette course, je m’entraîne souvent en Espagne, je connais les gens. C’est la 8e fois d’affilée que je suis au départ ici et j’ai toujours fait de bons résultats. Je reviens toujours avec plaisir. En plus c’est la première fois que nous avons du si beau temps.»

Avec le jeu des bonifications, Thomas De Gendt, premier leader au général, possède 2:48 d’avance sur l’Allemand Maximilian Schachmann (Bora-Hansgrohe), 2:54 sur le Slovène Grega Bole (Bahrain Merida), 2:56 sur l’Espagnol Alejandro Valverde (Movisar), 2:57 sur le Colombien Egan Bernal (Sky) et 2:58 sur le reste du peloton.

Classement général

1. Thomas De Gendt (Bel/LTS) les 163.7km en 4h14: 19 (moy. 38.691917km/h)

2. Maximilian Schachmann (All/BOH) à 02:48

3. Grega Bole (Sln/TBM) 02:54

4. Alejandro Valverde (Esp/MOV) 02:56

5. Egan Bernal (Col/SKY) 02:57

6. Michael Matthews (Aus/SUN) 02:58

7. Mikel Bizkarra (Esp/EUS) 02:58

8. André Greipel (All/PCB) 02:58

9. Daryl Impey (AfS/MTS) 02:58

10. Jay McCarthy (Aus/BOH) 02:58