TENNIS

VIDÉOS | La tenante du titre Sloane Stephens éliminée à Miami, Simona Halep accrochée

L’Américaine Sloane Stephens, 6e mondiale, a été éliminée dimanche du tournoi de de tennis WTA Premier de Miami, dont elle était la tenante du titre. Elle s’est inclinée au 3e tour en deux sets 6-3, 6-2 face à l’Allemande Tatjana Maria (WTA 62).

Stephens, 26 ans, a confirmé son mauvais de saison après son élimination en 1/8e de finale de l’Open d’Australie en janvier et des échecs successifs au 2e tour à Acapulco et Indian Wells.

La N.3 mondiale Simona Halep a souffert face à la Slovène Polona Hercog mais s’est imposée après 2h49 en trois manches 5-7, 7-6 (7/1), 6-2. La Roumaine conserve toutes ses chances de revenir à la première place mondiale après l’élimination prématurée de la Japonaise Naomi Osaka. Il lui faudra battre lundi en 1/8e de finale l’inusable Venus Williams qui, à 38 ans, a pris de vitesse (6-3, 6-1) la Russe Daria Kasatkina, de 17 ans sa cadette. «C’est toujours dur de jouer contre Venus, c’est un sacré défi, même si j’ai gagné nos trois derniers affrontements», a prévenu Halep qui a gagné les trois derniers duels livrés à Venus après avoir perdu les trois premiers.

La Tchèque Karolina Pliskova, autre ancienne N.1 mondiale toujours en lice, a eu beaucoup de mal face à la Française Alizé Cornet, 53e mondiale. Mais Cornet s’est blessée aux adducteurs et a capitulé en trois sets 6-7 (3/7), 6-1, 6-4.

Il y aura une Chinoise en quarts de finale. Yafan Wang (WTA 50), Victorieuse de l’Américaine Danielle Collins (26e mondiale et demi-finaliste de l’épreuve en 2018), va en effet affronter en 1/8e de finale sa compatriote Qiang Wang (WTA 18), qualifiée sans jouer après le forfait de l’Américaine Serena Williams (WTA 10).