DIABLES ROUGES

Martinez confirme l’absence de Lukaku… pour jeudi uniquement

Ce mercredi, à la veille du premier match de qualification pour l’Euro 2020 contre la Russie, le sélectionneur Roberto Martinez a confirmé l’absence de Romelu Lukaku, blessé. Il ne désespère pas de le récupérer pour le déplacement à Chypre, dimanche.

Ce n’est pas une surprise. Ce mercredi devant la presse, Roberto Martinez a confirmé l’absence de Lukaku pour la réception de la Russie, ce jeudi au stade Roi Baudoin. Le meilleur buteur de l’histoire des Diables rouges a passé une IRM du pied, mardi. «Comme tous les autres joueurs, il doit être à 100% pour jouer et ce n’est pas le cas. Il poursuit son traitement», a expliqué Martinez.

Il espère récupérer «Big Rom» pour le déplacement de dimanche à Chypre mais les chances restent minces.

Même si le sélectionneur est ravi d’avoir «trois options» pour le remplacer, il semble acquis que Batshuayi reçoive la préférence par rapport à Benteke et Origi.

Martinez: «Les absences font partie du jeu»

Arrivé à la tête de la sélection belge en août 2016, Roberto Martinez va entamer jeudi (20h45) sa seconde campagne qualificative en tant que sélectionneur des Diables Rouges. Pour ce faire, il devra composer avec les absences de Thomas Meunier, Mousa Dembélé, Kevin De Bruyne, Axel Witsel, Vincent Kompany et Romelu Lukaku pour défier la Russe au stade Roi Baudouin (20h45).

«Nous pouvons juste gérer ces absences et être le plus performant possible. Blessures et suspensions font partie du jeu. Tout le monde travaille très dur pour être en sélection», a déclaré le technicien espagnol à la veille du match contre la ‘Sbornaïa’.

«L’équipe est prête et je suis ravi de l’attitude des joueurs», a ajouté Martinez en précisant que Romelu Lukaku était forfait pour le match contre la Russie mais incertain pour le déplacement à Chypre. «Il travaille toujours à sa rééducation et l’évolution est très positive depuis 48 heures.»

«La Russie est une équipe expérimentée et gère très bien la pression. Elle mérite du respect après son très beau parcours en Coupe du monde», a expliqué Martinez. «Les Russes n’ont pas besoin d’avoir beaucoup le ballon pour faire mal, ils sont capables d’être rapidement dans le rectangle adverse.»

Martinez est ensuite revenu sur le dernier match de sa phalange en novembre dernier. Alors qu’elle semblait bien partie pour se qualifier pour le Final Four de la Ligue des Nations, la Belgique s’était lourdement inclinée en Suisse (5-2). «Il faut en tirer les leçons et tourner la page. Il ne faut pas croire qu’il suffit de monter sur un terrain pour s’imposer, surtout contre de telles équipes. Nous sommes très impatients de débuter cette nouvelle campagne. Jouer dix matches en sept mois, c’est fantastique.»

Le Catalan a aussi abordé l’absence d’Axel Witsel, un joueur «très important pour l’équilibre de l’équipe». «Malgré les absences, je suis heureux des options dont je dispose. Je pense qu’il est préférable de parler des joueurs en sélection plutôt que des absents», a ajouté Martinez en évoquant notamment les cas de Timothy Castagne et Leander Dendoncker, «deux joueurs très efficaces en club».

Après avoir défié les Russes au stade Roi Baudouin jeudi (20h45), la Belgique affrontera Chypre dimanche (20h45) au GSP Stadium de Nicosie.

Versée dans le groupe I, l’équipe nationale affrontera aussi l’Écosse, le Kazakhstan et Saint-Marin.