CYCLISME

Paris-Nice: Simon Yates s’adjuge le 1er chrono de sa carrière, Kwiatkowski reste leader

Paris-Nice: Simon Yates s’adjuge le 1er  chrono de sa carrière, Kwiatkowski reste leader

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Simon Yates (Mitchetlton-Scott) s’est montré le plus rapide lors du contre-la-montre individuel, 5e étape de Paris-Nice (WorldTour), au terme des 25,5 kilomètres jeudi autour de Barbentane.

Le Britannique a devancé l’Allemand Nils Politt (Katusha) et le Polonais Michal Kwiatkowski (Sky), qui conserve son maillot jaune de leader.

Le spécialiste néo-zélandais de la piste Tom Scully a signé, en 30: 53, le premier chrono de référence de la journée. Il aura fallu attendre plusieurs dizaines de coureurs, et le passage du Britannique Simon Yates (Mitchelton-Scott), pour voir un nouveau et dernier meilleur temps (30: 26). Nils Politt et Kwiatkowski ont respectivement échoué à 7 et 11 secondes du dernier vainqueur de la Vuelta. Premier Belge, Dylan Teuns (Bahrain Merida) s’est classé 18e à 0:57.

Au général, Kwiatkowski compte 19 secondes d’avance sur son coéquipier colombien Egan Bernal et 28 sur l’Espagnol Luis Leon Sanchez (Astana). Teuns est 15e à 1:56.

Vendredi, la sixième des huit étapes verra le peloton relier Peynier à Brignols sur 176,5 kilomètres. Le profil vallonné offrira aux coureurs deux cols de 2e catégorie et un autre de 3e catégorie, tous situés dans la seconde moitié de l’étape. Samedi, l’étape reine se ponctuera au sommet du Col de Turini avant l’arrivée finale à Nice dimanche.

En 2018, Marc Soler avait inscrit son nom au palmarès de la ‘Course au soleil’. L’Espagnol, très loin au général, a déjà dit adieu à ses espoirs de doublé.

Un succès «inattendu» pour Simon Yates

«C’est inattendu», a avoué après l’arrivée le vainqueur du Tour d’Espagne l’an dernier.

«Je m’attendais à une course compliquée. Je ne pensais pas que c’était un parcours pour moi car c’était un peu plat, mais j’étais bien une fois en course», a expliqué Yates. «C’est une bonne journée, c’est ma première victoire dans un contre-la-montre, je suis content de ce que j’ai accompli. Les sensations étaient au rendez-vous, j’avais de bonnes jambes au départ.»

Yates, qui a abandonné tout espoir de victoire finale après l’étape de mercredi, espère encore s’illustrer lors du dernier week-end de course. «J’ai donné tout ce que j’avais, j’ai tout laissé sur la route.»

Troisième du chrono, Michal Kwiatkowski (Sky) trône toujours en tête du général. «Je n’ai pas couru pour gagner ce chrono, mais pour défendre le maillot jaune», a expliqué le Polonais. «C’est une satisfaction puisque je reste leader et que je gagne du temps sur tous mes rivaux», a ajouté Kwiatkowski, désormais fort d’une avance de 19 secondes sur son coéquipier colombien Egan Bernal et de 28 sur l’Espagnol Luis Leon Sanchez (Astana). «Ce n’est pas fini, même si nous sommes en bonne position», a prévenu ‘Kwiatko’.

Classement de l’étape

1. Simon Yates (G-B/MTS) les 25.5km en 30:26 (moy. 50.27382km/h)

2. Nils Politt (All/TKA) à 0:07

3. Michal Kwiatkowski (Pol/SKY) 0:11

4. Tejay van Garderen (USA/EF1) 0:15

5. Daniel Martinez (Col/EF1) 0:15

6. Egan Bernal (Col/SKY) 0:15

7. Lawson Craddock (USA/EF1) 0:15

8. Tom Scully (N-Z/EF1) 0:27

9. Marc Soler (Esp/MOV) 0:30

10. Luis Leon Sanchez (Esp/AST) 0:30

Classement général

1. Michal Kwiatkowski (Pol/SKY) les 741.5km en 17h23:00 (moy. 42.6558km/h)

2. Egan Bernal (Col/SKY) à 0:19

3. Luis Leon Sanchez (Esp/AST) 0:28

4. Wilco Kelderman (P-B/SUN) 01:01

5. Bob Jungels (Lux/DQT) 01:01

6. Nairo Quintana (Col/MOV) 01:05

7. Felix Grosschartner (Aut/BOH) 01:09

8. Jack Haig (Aus/MTS) 01:19

9. Rudy Molard (Fra/GFC) 01:22

10. Romain Bardet (Fra/ALM) 01:25